Udsigt over København.

Danmarks største byer

Danmarks største by er ikke overraskende hovedstaden, København, med 644 431 innbyggere per 2022. Se listen over Danmarks 10 største byer her.

Danmarks største by er ikke overraskende hovedstaden, København, med 644 431 innbyggere per 2022. Se listen over Danmarks 10 største byer her.

Shutterstock

For litt over 1300 år siden grunnla vikingene Danmarks første by, Ribe, på Vest-Jylland.

I løpet av de neste århundrene utviklet Ribe seg til en travel internasjonal handelsby, og på 1200-tallet fikk byen status som kjøpstad.

Opp gjennom 1400- og 1500-tallet var Ribe blant Danmarks største byer.

I dag bor det bare litt over 8000 mennesker i den tidligere storbyen, og man må speide langt etter Ribe på listen over Danmarks 10 største byer.

Men hvilke byer sniker seg inn på listen over Danmarks 10 største byer i dag? Hva kjennetegner byene, hva er historien bak, og hva er egentlig definisjonen på en by?

Det kan du lære mer om i denne artikkelen.

Her er Danmarks 10 største byer

Ifølge Danmarks Statistiks siste folkeopptelling fra januar 2022 er Danmarks 10 største byer:

  • 1. København (hovedstadsområdet) – Innbyggertall: 1 336 982
  • 2. Aarhus – Innbyggertall: 285 273
  • 3. Odense – Innbyggertall: 180 863
  • 4. Aalborg – Innbyggertall: 119 862
  • 5. Esbjerg – Innbyggertall: 71 698
  • 6. Randers – Innbyggertall: 62 802
  • 7. Kolding – Innbyggertall: 61 638
  • 8. Horsens – Innbyggertall: 61 074
  • 9. Vejle – Innbyggertall: 60 231
  • 10. Roskilde – Innbyggertall: 51 916

København består i denne sammenhengen ikke bare av hovedstaden København, men av tolv andre kommuner.

Alle de 13 kommunene går under betegnelsen «Hovedstadområdet» og rommer nesten en fjerdedel av Danmarks befolkning.

I den senere gjennomgangen av Danmarks 10 største byer går vi imidlertid bare i dybden med hovedstaden København og ikke de tolv andre kommunene som til sammen utgjør Hovedstadsområdet.

København er Danmarks største by, men en miniputt sammenlignet med verdens 10 største byer.

København

Nyhavn i København er et yndet utfluktsmål for besøkende.

Nyhavn er et yndet utfluktsmål i København. I den gamle havnen er det mange spisesteder, og vil du oppleve hovedstaden fra sjøsiden, så er Nyhavn knutepunke for mange kanalrundturer.

© Shutterstock

Innbyggertall i Stor-København: 644 431
Innbyggertall i Hovedstadsområdet: 1 336 982
Grunnlagt: 1167

I begynnelsen av 1160-tallet fikk Roskildes biskop Absalon gitt handelsplassen «Havn» av den danske kongen, kong Valdemar, som han hadde hjulpet til makten i 1157.

Biskop Absalon grunnla en borg i den lille havnebyen i 1167.

Borgen, hvis rester i dag ligger begravet under Christiansborg slott, skulle hjelpe med å kontrollere fiskemarkedene langs Øresund og forsvare Danmark mot fiender.

Med grunnleggelsen av borgen vokste København fra en liten fiskerlandsby til en av de viktigste byene i det danske kongeriket.

I 1254 fikk København status som kjøpstad, og i 1417 gjorde den danske kongen, Erik av Pommern, København til Danmarks hovedstad.

De neste århundrene opplevde København stor økonomisk framgang, og etter innføringen av eneveldet i 1660 ble København Danmarks maktsentrum.

I 1672 levde det 42 000 innbyggere i København, noe som gjorde hovedstaden ti ganger større enn Danmarks nest største by på denne tiden, nemlig Aalborg.

Noen av Danmarks mest berømte bygninger, som for eksempel Amalienborg slott, Christiansborg og Frederiksborg slott ligger i Danmarks største by.

København får besøk av nesten 13 millioner turister hvert år, som flokker seg til noen av byens mest berømte kjennemerker som Nyhavn, fristaden Christiania og statuen Den Lille Havfrue.

Aarhus

Massevis av liv langs elven i Danmarks nest største by, Aarhus.

Når solen skinner, er det massevis av utendørsliv langs elven i sentrum av Danmarks nest største by, Aarhus.

© Shutterstock

Innbyggertall i Aarhus: 180 863
Grunnlagt: 948

Et av de mest berømte landemerkene i Danmarks nest største by Aarhus, er museet Aros, som prydes av det ikoniske regnbuefargede taket av kunstneren Olafur Eliasson.

Museet er oppkalt etter det navnet som vikingene ga Aarhus da de slo seg ned i området en gang på 800-tallet.

Aros betyr 'elvemunning' og henviser til den elven der vikingene grunnla byen.

På 900-tallet ble det oppført en voll rundt byen. Vollen indikerer at Aarhus var viktig både økonomisk og militært.

I 948 ble Aarhus gjort til bispesete, og i middelalderen ble Aarhus domkirkeby for den mektige katolske kirken.

Etter reformasjonen forsvant den katolske kirken, og Aarhus fikk status som en vanlig provinskjøpstad.

Industrialiseringen på 1800-tallet satte fart på befolkningsveksten, og i 1880-årene var Aarhus Danmarks nest største by.

Har man lyst til å utforske Aarhus' historie, kan man besøke Den Gamle By, som er blant byens mest berømte attraksjoner. Det samme er Marselisborg slott og museet Aros.

Med én million besøkende hvert år er sistnevnte det mest besøkte kunstmuseet i Skandinavia.

Odense

H.C. Andersens barndomshjem er i dag et museum i Odense.

Den verdensberømte forfatteren H.C. Andersens barndomshjem i Odense er i dag et museum.

© Shutterstock

Innbyggertall i Odense: 285 273
Grunnlagt: 988

Odense er den største byen på øya Fyn og en av de eldste byene i Danmark.

Odense kan dateres helt tilbake til vikingtiden og nevnes første gang i skriftlige kilder i 988, da den fikk status som bispesete.

Navnet Odense kan ifølge forskningen oversettes til Odins helligdom.

Danmarks mest berømte forfatter H.C. Andersen ble født i Odense i 1805.

Da eventyrforfatteren vokste opp i Odense, gjennomgikk byen en stor industrialisering og ble den nest største byen i Danmark.

H.C. Andersen kalte Odense for «Lille København» og var stolt av fødebyen sin. I diktet «Odense» fra 1875 skriver Andersen:

Du kære, gamle Fødeby
er altid i min Tanke.
Stolt bygged Odin Slot mot Sky
på Næsbyhoved Banke;

Andersen er fortsatt det største trekkplastret for byen, som har flere attraksjoner i forfatterens navn.

Da sent som sommeren 2021 åpnet den største nye attraksjonen i Odense på mange år – et nytt H.C. Andersen Hus.

Aalborg

Dansere til karneval i Aalborg.

Karnevalet i Aalborg er det største av sitt slag i Danmark.

© Shutterstock

Innbyggertall i Aalborg: 119 862
Grunnlagt: Slutten av 900-tallet

Det er usikkert når Danmarks fjerde største by oppsto, men arkeologisk funn sannsynliggjør likevel Aalborg til å være grunnlagt en gang på 900-tallet.

I 1342 fikk den nordjyske byen kjøpstadsrettigheter, og de neste århundrene utviklet Aalborg seg til å bli en av Danmarks største byer.

Den kraftige veksten eksploderte spesielt etter at byen fikk tildelt monopol på handel med saltsild i 1516.

I 1850-årene ble Aalborg passert av Aarhus som Jyllands største by, og på 1900-tallet ble Aalborg en vellykket industriby og hjemsted for store bedrifter som for eksempel Aalborg Portland, som er verdens største eksportør av hvit sement.

Et av byens mest berømte kjennemerker er gravplassen på Lindholm Høje, som gjemmer på vakre arkeologiske levninger fra den yngre jernalderen og vikingtiden.

På Aalborg Havnefront ved Limfjorden står Musikkens Hus, som er en av de mest ikoniske bygningene på hele Nord-Jylland.

Esbjerg

Esbjerg Havn er en av Danmarks viktigste havner.

Esbjerg Havn er en av Danmarks viktigste havner og er et nordeuropeisk knutepunkt for containerskip.

© Shutterstock

Innbyggertall i Esbjerg: 71 668
Grunnlagt: 1868

Esbjerg er en av de nyeste byene på det danske kartet.

Før 1868 bestod havnebyen i Sørvest-Jylland bare av to gårder, tre hus og 23 innbyggere.

Esbjerg ble en realitet da Rigsdagen 24. april 1868 vedtok at det måtte anlegges en havn i området.

Etter krigen mot Preussen i 1864 hadde alle havnene på den jyske vestkysten falt i tyskernes hender, og Esbjerg skulle nå ha rollen som primær havner på den danske vestkyst, der landbruket kunne eksportere sine varer.

Havnen fikk innbyggertallet til å eksplodere i Esbjerg, og på noen få år vokste byen fra 23 innbyggere til 13 000.

Fra 1890-årene og fram posisjonerte Esbjerg seg som en av Danmarks største fiskebyer, og med funnet av olje i Nordsjøen 200 kilometer utenfor Esbjerg ble havnebyen Danmarks offshore-hovedstad.

I dag er Esbjerg like kjent for sin grønne energi.

De siste 20 årene har Esbjerg skipet ut mer enn 4000 vindturbiner, og planen er at i alt 10 000 nye vindturbiner skal monteres og transporteres ut via Nordsjøen før 2050.

Randers

Randers Rådhus ligger i midten av den gamle delen av byen.

I tillegg til det gamle sentrum er Randers i dag mest kjent for Randers Regnskov.

© Wikimedia Commons

Innbyggertall i Randers: 62 802
Grunnlagt: Rundt år 1000

Randers oppsto ved inngangen til middelalderen, rundt 1000-tallet, og den gamle arkitekturen kan fortsatt ses i dag i byens skjeve bindingsverkshus og sjarmerende brosteiner.

I midten av Rådhustorvet står den sju meter høye statuen av den danske nasjonalhelten Niels Ebbesen.

Ebbesen skrev seg inn i de danske historiebøkene da han ledet et opprør mot den tyske grev Gerhard av Holstein – også kalt «Den Kullede Greve – i 1340.

Grev Gerhard hadde slått seg ned i Randers med 11 000 mann for å drive inn de skattene som danskene skyldte ham.

Ebbesen og mennene hans trengte inn i grevens gemakker og hugget hodet av ham mens han sov.

I dag er Randers spesielt kjent for den 3600 m2 store innendørs regnskogen som ligger ved Gudenåen i nærheten av byens sentrum og har form som tre store kupler.

Kolding

Koldinghus er et gammelt kongeslott.

Kongeslottet Koldinghus ble etablert på midten av 1200-tallet.

© Shutterstock

Innbyggertall i Kolding: 61 638
Grunnlagt: Rundt år 1200

Kolding er den største byen i det såkalte trekantområdet, som inkluderer byene Billund, Fredericia, Haderslev, Middelfart, Vejen og Vejle.

Det er usikkert presist når Kolding oppsto som by, men de eldste arkeologiske jordlagene av byens bebyggelse går tilbake til begynnelsen av 1200-tallet.

Kolding var en viktig grenseby mellom Danmark og hertugdømmene mot sør, og handelen mellom Danmark og hertugdømmene gikk gjennom Kolding – først via skip gjennom Kolding Å og fra 1800-tallet via jernbanen.

Byens mest kjente kjennemerker er kongeslottet Koldinghus, som ligger på Slotsbakken i nærheten av Kolding Å.

Slottet ble anlagt på midten av 1200-tallet og fungerte som kongerikets beskyttelse av grensen mot sør.

Opp gjennom det 1500- og 1600-tallet tilbrakte kongene kong Christian 3. og kong Christian 4. mye tid på Koldinghus.

I begynnelsen av 1700-tallet møtte kong Frederik 4. Anne Sophie Reventlow på slottet og tok henne som sin andre kone.

Horsens

Horsens Statsfængsel stengte i 2006.

Etter at Horsens Statsfængsel stengte i 2006, har det vært mange kulturarrangementer her – blant annet den årlige krimmessen.

© Shutterstock

Innbyggertall i Horsens: 61 074
Grunnlagt: Rundt 1100-tallet

Horsens oppsto som by en gang i begynnelsen av middelalderen. Byen går sannsynligvis tilbake til 900-tallet, men de første sikre sporene etter byens opphav er fra 1100-tallet.

Arkeologiske utgravinger av blant annet en kjeller indikerer at byen var bebodd på 1200-tallet.

Horsens opplevde stor tilstrømming under industrialiseringen på 1800-tallet, da innbyggertallet ble nesten tidoblet fra om lag 2400 til nesten 22 000.

I 1901 var Horsens Danmarks femte største by, og allerede den gangen var byen beryktet for sin kanskje mest ikoniske bygning – Horsens Statsfængsel.

Horsens Statsfængsel ble innviet i 1853 og var det første fengslet (den gangen het det straffeanstalt) i Danmark.

Fengslet oppbevarte opp mot 400 fanger av gangen, og i 1892 fant den siste henrettelsen for forbrytelser sted i Horsens Statsfængsel. Den uheldige forbryteren var brannstifteren og tyven Jens Nielsen.

Den mest berømte fangen fra Horsens Statsfængsel er imidlertid Carl August Lorentzen, som klarte å flykte fra fengslet i 1949.

Lorentzen slapp ut ved å grave en lang tunnel under fengslet fra cellen sin. Da fangevokterne ankom den tomme cellen hans, lå det bare et brev med setningen: «Der det er en vilje, det er det også en vei».

Veien til friheten ble imidlertid ikke lang for Lorentzen, som ble pågrepet bare sju dager senere.

I 2006 lukket fengslet, og i dag danner den gamle arresten blant annet ramme for konserter, en europeisk middelalderfestival og en krimmesse.

Vejle

Leilighetskomplekset Bølgen ligger innerst i Vejle Fjord.

Leilighetskomplekset Bølgen, som ligger innerst i Vejle Fjord, har vunnet flere priser for arkitekturen sin.

© Shutterstock

Innbyggertall i Vejle: 60 231
Grunnlagt: Rundt 1100-tallet

Vejle betyr «vadested» og oppsto som by på en holme midt i Vejle Ådal.

Arkeologiske utgravinger i nærheten av Kirketorvet viser at Vejle oppsto som by i begynnelsen av 1100-tallet.

I 1327 fikk byen kjøpstadsprivilegier, og i løpet av 1400-tallet vokste byen i størrelse.

I 1584 bodde det omkring 1500 innbyggere i Vejle, men en tredjedel døde etter pestens herjing i 1584.

På 1800-tallet utviklet Vejle seg fra å være en forholdsvis ubetydelig handels- og håndverkerby til en av Jyllands største industribyer.

Et av byens mest berømte kjennemerker er Fjordenhus, tegnet av kunstneren Olafur Eliasson, som også står bak kunstmuseet Aros i Aarhus.

Beveger man seg ti kilometer fra Vejle, finner man imidlertid et av Danmarks mest berømte historiske monumenter – nemlig Jellinge-steinene.

Den minste av Jellingesteinene ble reist av Gorm den Gamle til minne om hans kone, Thyre, omkring år 965. Den har blitt et så ikonisk symbol på Danmark at den i dag pryder danskenes pass.

Jellinge-steinene er et vitnesbyrd om Danmarks overgang fra vikingtid til kristendom. Som det står meislet i den største av de to steinene:

«Harald konge satte dette minnet over Gorm, sin far, og Thyra, sin mor. Den Harald som vant seg hele Danmark og Norge og gjorde danene kristne».

Roskilde

Roskilde Domkirke er en av landets viktigste kirker.

Foruten Roskilde Domkirke er byen dessuten kjent for Roskildefestivalen og Vikingeskibsmuseet.

© Shutterstock

Innbyggertall i Roskilde: 51 916
Grunnlagt: Rundt 1100-tallet

Få byer har spilt en like viktig rolle for Danmarks historie som Roskilde.

Byen var Danmarks kulturelle og økonomiske sentrum opp gjennom middelalderen.

Det var her Harald Blåtann oppførte landets første kirke og kongsgård i 980.

Og det var her der kong Knut den Store i 1020 opprettet et bispesete og dermed gjorde Roskilde til et kirkelig sentrum for Danmark.

Byens kanskje mest berømte kjennemerke er domkirken, som ble oppført i 1137 av biskop Absalon, og som siden 1559 har vært siste hvilested for landets konger og dronninger.

Da den danske historikeren Peder H. Resen besøkte Roskilde i slutten av 1670-tallet, hadde han imidlertid problemer med å få øye på fortidens glans.

Med gjennomføringen av reformasjonen i 1536 mistet Roskilde nemlig mye av sin kulturelle og politiske makt.

De katolske kirkene og klostrene ble stengt på rad og rekke, og bispesetet ble flyttet til København, som nå fikk status som Danmarks viktigste by.

Snart fulgte handelslivet i Roskilde etter, og i slutten av 1600-tallet var Roskilde degradert til en liten landsby.

«Byen har sunket ned til ringhet og litenhet slik at fortidens storslåtte glans og prakt nå har skrumpet sammen til noen korte smug», skrev historikeren Peder H. Resen om byen.

For å gjøre vondt verre ble Roskilde rammet av byllepest i 1711 og utsatt for to store branner i 1731 og 1735 som brant ned byens rådhus og nesten 100 gårder.

I 1847 begynte det imidlertid å gå bedre igjen for Danmarks 10. største by da landets første jernbane åpnet i Roskilde. Det neste halve århundret steg innbyggertallet i Roskilde fra 3805 til 9696.

I dag er Roskilde minst like berømt for festivalen på Dyreskuepladsen som for sin ikoniske gotiske domkirke.

Roskilde Festival har blitt avholdt siden 1971 og besøkes hvert år av omkring 130 000 festivalgjester fra hele verden.