Kvinder krammer
© Shutterstock

Derfor hungrer du etter en klem

Koronavirus og sosial distansering har for mange mennesker betydd færre klemmer og mindre hud-til-hud-kontakt. Men ifølge vitenskapen har fysisk berøring en lang rekke positive effekter på helsen din.

Det er de klønete, de kameratslige og de mer dypfølte.

Klemmer finnes i mange ulike avskygninger, og det er ikke alle som er like ivrige etter å dele dem ut.

Nå har koronavirus imidlertid tvunget oss til å være gjerrige med alle former for klemmer. Og hvis du begynner å hungre etter en god klem, er det ikke så merkelig.

Ifølge vitenskapen har en klem nemlig flere fordeler for helsen og velværet.

1. Klemmer er bra for hjertet

Lege holder hjerte
© Shutterstock

Det er godt kjent at man kan føle seg varm om hjertet hvis man får en virkelig god klem.

Men visste du også at klemmer kan være ren medisin for hjertet?

En studie av forskere fra blant annet University of North Carolina-Chapel Hill viser at selv korte klemmer hadde positiv effekt på hjertet.

Klemmer og berøring fra partneren ved en stress-situasjon kan nemlig senke blodtrykk og hjerterytme markant.

2. Klemmer beskytter mot sykdommer

Illustration af coronavirus
© Shutterstock

En studie fra Carnegie Mellon University i USA viser at klemmer kan hjelpe deg med å holde forkjølelser og andre sykdommer fra livet.

Forskerne spurte mer enn 400 forsøksdeltakere hvor mange klemmer de hadde mottatt i en periode på to til tre uker, og sammenlignet dette med motstandsdyktigheten overfor sykdommer.

Forskerne fant ut at mange klemmer beskyttet mot sykdommer og infeksjoner, og dempet symptomene.

3. Klemmer utløser lykkestoffer

hypothalamus i hjernen

Oksytocin dannes i hypothalamus i den nederste delen av mellomhjernen.

© Shutterstock

Studier har vist at en god klem – gjerne på mer enn 20 sekunder – kan utløse et kjemisk bombardement av såkalte gledes- eller kjærlighetsstoffer i hjernen.

Et av disse er hormonet oksytocin, som også populært kalles klemmehormonet.

Oksytocin dannes i hjernens hypothalamus og er blant annet kjent for å redusere stresshormonet kortisol og for å danne varige sosiale bånd mellom de personene som klemmer eller på andre måte har hud-til-hud-kontakt.

Menn har et lavere nivå av oksytocin i hjernen enn kvinner, og derfor viser en studie fra University of California også at særlig menn kan ha stor fordel av å gi og motta en klem.

De andre lykkestoffene som skilles ut ved klem er:

  • Serotonin, som sender beskjeder mellom nerveceller og spiller en sentral rolle i regulering av humør, appetitt, søvn og hukommelse.
  • Dopamin, som produseres i hjernens belønningssenter, nucleus accumbens, og som er tett forbundet med følelsen av velvære.
  • Endorfiner, som skilles ut i alt fra hjerne til ryggmarg og som både virker smertestillende og stimulerer glede.

4. Klemmer kan lindre dødsangst

Kvinde med angst
© Shutterstock

Frykten for døden kan ramme oss alle, men personer med lav selvfølelse kan bli særlig hardt rammet.

En studie fra VU University i Amsterdam, som ble publisert i tidsskriftet Psychological Science i 2014, viser at klemmer og berøring kan lindre dødsangst hos personer med lav selvfølelse.

Ifølge forskningsleder Sander Kool er selv flyktige og tilfeldige berøringer nok.