Zika-virus dreper livsfarlige kreftceller i hjernen

Zika-viruset har spredt frykt etter det store utbruddet i 2015. Men nå viser ny forskning at viruset kan brukes til behandling av en dødelig form for hjernekreft.

Zikavirus angriper en dødelig form for hjernekreft.

Amerikanske forskere har oppdaget en positiv side ved det beryktede zika-viruset.

Viruset kan drepe de stamcellene som skaper svulster ved den vanligste og med ondartede formen for hjernekreft: glioblastoma.

Oppdagelsen kan kanskje føre til en behandling som kan være et tillegg til cellegift og stråling.

Angriper dødelig kreft

Zika-viruset er særlig kjent fra sitt siste utbrudd i 2015–2016, som startet i Brasil.

Verden ble sjokkert av bildene av barn født med mikrocephali, der kraniet er mindre enn normalt.

Barn med mikrocephali.

© Shutterstock

Og det er den samme destruktive evnen som nå kan vise seg å være nyttig i kampen mot hjernekreft.

For viruset angriper og dreper ondartede hjernekreft-stamceller. Og nettopp denne typen kreft er utrolig vanskelig å behandle.

Omkring 95 prosent av pasientene med glioblastoma dør innen fem år etter diagnosen.

100 prosent suksess i tester

Forskerne fra USA oppdaget at glioblastoma-stamceller minner om den typen celler som zika-viruset angriper: progenitorceller.

Akkurat som stamceller kan de utvikle seg til flere ulike celletyper alt etter behov.

Derfor forsøkte forskerne å infisere glioblastoma-svulster med to ulike former for zika-virus. Og det viste seg at begge typene angrep og drepte kreft-stamcellene – uten å ramme de andre cellene i svulsten.

Behandlingen har også virket i mus.