Zikavirus angriper en dødelig form for hjernekreft.

Zika-virus dreper livsfarlige kreftceller i hjernen

Zika-viruset har spredt frykt etter det store utbruddet i 2015. Men nå viser ny forskning at viruset kan brukes til behandling av en dødelig form for hjernekreft.

Amerikanske forskere har oppdaget en positiv side ved det beryktede zika-viruset.

Viruset kan drepe de stamcellene som skaper svulster ved den vanligste og med ondartede formen for hjernekreft: glioblastoma.

Oppdagelsen kan kanskje føre til en behandling som kan være et tillegg til cellegift og stråling.

Angriper dødelig kreft

Zika-viruset er særlig kjent fra sitt siste utbrudd i 2015–2016, som startet i Brasil.

Verden ble sjokkert av bildene av barn født med mikrocephali, der kraniet er mindre enn normalt.

Barn med mikrocephali.

© Shutterstock

Og det er den samme destruktive evnen som nå kan vise seg å være nyttig i kampen mot hjernekreft.

For viruset angriper og dreper ondartede hjernekreft-stamceller. Og nettopp denne typen kreft er utrolig vanskelig å behandle.

Omkring 95 prosent av pasientene med glioblastoma dør innen fem år etter diagnosen.

100 prosent suksess i tester

Forskerne fra USA oppdaget at glioblastoma-stamceller minner om den typen celler som zika-viruset angriper: progenitorceller.

Akkurat som stamceller kan de utvikle seg til flere ulike celletyper alt etter behov.

Derfor forsøkte forskerne å infisere glioblastoma-svulster med to ulike former for zika-virus. Og det viste seg at begge typene angrep og drepte kreft-stamcellene – uten å ramme de andre cellene i svulsten.

Behandlingen har også virket i mus.