HPV
© Wikimedia commons

Australia er på god vei til å utrydde fryktet kreftform

Et omfattende vaksinasjonsprogram skaper håp om at australske kvinner kan slippe frykten for å bli rammet av livmorhalskreft.

Et par stykker. Så mange kvinner regner australske myndigheter med at må behandle for livmorhalskreft i året om 10–20 år.

Det enorme landet er godt på vei til å utrydde kreftsykdommen, viser forskning som nettopp er publisert av International Papillomavirus Society.

Årsaken er enkel: et effektivt vaksinasjonsprogram.

Alle unge får tilbudet

Livmorhalskreft skyldes i 99,9 prosent av tilfellene HPV (Human Papilloma Virus), som vi kan vaksinere mot.

I Australia har vaksinen vært gratis for 12-13-årige jenter siden 2007, og i 2013 ble gutter sluset inn i programmet. Dermed ble jentene mindre utsatt for smitte, og guttene slipper symptomer som kjønnsvorter.

I dag blir vaksinen tilbudt alle under 19 år.

Og tallene taler for seg selv. Nesten 75 prosent av landets 15-åringer er i dag HPV-vaksinert, og andelen av unge med HPV er i fritt fall.

I 2005 var over hver femte australier mellom 18 og 24 år smittet med HPV – i 2015 var tallet falt til bare 1,1 prosent.

Enda færre i dag

Siden 2015 har tallet blitt enda lavere, anslår forskerne. Det skyldes såkalt flokkimmunitet, altså at vaksinerte personer er årsaken til at ikke-vaksinerte unngår smitte.

Nå vil også antallet kreftpasienter falle, spår forskerne.