Hva er i egentlig verst: pest eller kolera?

Når valget står mellom pest eller kolera, er begge mulighetene ifølge ordspråket like ille. Men ordspråket har mistet sin relevans for lengst, for i dag er den ene sykdommen mye verre enn den andre.

NIAID/CDCSPL & JUERGEN BERGER/SPL

Kolera, takk!

Uttrykket «å velge mellom pest og kolera» – om et valg mellom to onder – stammer fra en tid der man ikke kjente til bakterier.

Både pest og kolera kan være dødelige og rammer plutselig og voldsomt. Derfor ble de to sykdommene en gang betraktet som like ille.

Pest er verre enn kolera

I dag vet vi at pest infiserer blodet og bryter ned vevet i kroppen, og behandling krever antibiotika.

Kolera koloniserer tarmen og trekker ut væske av kroppen, men behandlingen er enkel: væsketerapi - og med den behandlingen gjør den ikke varig skade.

Hva er kolera?

Kolera er en mage/tarm-sykdom som dreper gjennom voldsom dehydrering.

Den forekommer hyppig i lokalsamfunn der drikkevannet blir forurenset av kloakk.

I dag er kolera det kolera som tar livet av flest mennesker.

Ca. 2500 blir hvert år drept av kolera. Til sammenligning forårsaker pest omkring 100 dødsfall i året.

Fakta om pest

Pest, også kalt "svartedauden", er en infeksjonssykdom som forårsakes av bakterien Yersinia pestis.

Bakterien overføres til mennesker via loppebitt eller kontakt med kroppsvæsker. Den angriper lymfekjertlene, som svulmer opp og får byller (byllepest).

Ved direkte smitte fra menneske til menneske oppstår en alvorlig lungebetennelse (lungepest), som fører til nedsatt lungefunksjon. Mangelen på oksygen gir huden en blålig farge. Det er opphavet til uttrykket "svartedauden".

Pest har ikke forekommet i Europa siden begynnelsen av 1900-tallet, men finnes fortsatt enkelte steder i Asia.

Pest kan behandles med antibiotika, for eksempel tretracyklin, hvis den oppdages senest 24 timer etter at smitten har funnet sted.

Ubehandlet har pest 50% dødelighet.

Les også:

Historie

Hva tørket man seg med før toalettpapiret ble oppfunnet?

0 minutter
Merkurpassage foran solskiven
Merkur

Sjelden planetpassasje blir snart synlig fra Norge

4 minutter
Sølvkre på badet
Insekter

Sølvkre - hvor kommer de fra, og hva er sølvkre?

4 minutter
Mest populære

Logg inn

Feil: Ugyldig e-postadresse
Passord er påkrevd
VisSkjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klikk her

Ny bruker? Få adgang nå!