Dyrlaeger vaccinerer hest

Hva er hesteinfluensa – og bør vi frykte en ny pandemi?

Svineinfluensa, fugleinfluensa og nå også hesteinfluensa. I Kina har en fire år gammel gutt blitt smittet av et virus som vanligvis spesialiserer seg på hester. Bør vi frykte en ny pandemi?

Svineinfluensa, fugleinfluensa og nå også hesteinfluensa. I Kina har en fire år gammel gutt blitt smittet av et virus som vanligvis spesialiserer seg på hester. Bør vi frykte en ny pandemi?

Shutterstock

Hesteinfluensa er hovdyrenes utgave av det vi kjenner som vanlig influensa hos mennesker.

Sykdommen forårsakes av et ekstremt smittsomt virus, H3N8, som antagelig kommer fra en stamme av fugleinfluensavirus.

H3N8-viruset smitter de øvre luftveiene hos hester og medfører typiske influensalignende symptomer som tørrhoste, høy feber, manglende appetitt, utmattethet og rennende nese.

Forskerne anslår at stort sett alle hester som ikke er vaksinert, før eller senere får hesteinfluensa. Selv om viruset er veldig vanlig, er dødeligheten veldig lav. Bare to til fire prosent av de smittede hestene dør av sykdommen, og det er bare føll og hester med svak helse som er i livsfare.

Viruset har også blitt funnet i fugler, griser, hunder og katter, men aldri i mennesker – så langt.

Gutt smittet med hestevirus

I april 2022 opplyste kinesiske myndigheter nemlig om at en fire år gammel gutt har blitt smittet av hesteinfluensa.

Gutten fikk feber og andre symptomer. Smitten har sannsynligvis kommet fra høner på gården der gutten bor. Ingen i guttens omgangskrets har blitt smittet, og risikoen for at smitten sprer seg blant mennesker, betraktes som veldig liten.

Dermed er det ingenting som tyder på at hesteinfluensaen utvikler seg til en ny pandemi.