Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Spike-eiwit op coronavirus kan muteren

Derfor frykter koronaforskere den sørafrikanske mutasjonen

En ny koronavirusvariant fra Sør-Afrika gir virologene rynker i pannen, særlig av to årsaker. Men heldigvis kan vaksineforskerne vise seg å være et skritt foran katastrofen.

Shutterstock

Koronamutanter fra blant annet England, Sør-Afrika og Brasil har den siste tiden stjålet overskriftene. Akkurat nå er forskerne spesielt oppmerksomme på en variant som antas å ha oppstått i Sør-Afrika og senere har spredt seg til land i hele Europa.

Frykten for den sørafrikanske varianten, 501Y.V2, bunner i en mutasjon som potensielt kan gjøre vaksiner mindre effektive mot viruset.

📻 Hør hvorfor utviklingen bekymrer toppforsker:

Forskerne er på vakt – av to årsaker:

1. Mutasjoner kan gjøre at pandemien varer lenger

Mutasjonene i 501Y.V2 ser ut til å …

Smittsomheten er i seg selv et stort problem fordi det gjør at flere må vaksineres for å oppnå flokkimmunitet.

Men særlig én kritisk mutasjon – E484K – i det såkalte spikeproteinet, ser ut tilå unnvike noen av de antistoffene som en vaksine eller tidligere sykdom danner. Dermed kan varianten redusere vaksinenes virkningsgrad, som ellers ligger på helt opp mot 95 prosent av de vaksinerte.

Ingen av faktorene ovenfor ser ut til å kunne omstarte epidemien, noe som var frykten med minkvarianten funnet i Danmark i fjor.

Men samlet sett kan mutasjonene sette vaksineinnsatsen tilbake, forlenge behovet for restriksjoner og gjøre at pandemien varer lenger.

2. Spesielle forhold kan speede opp mutasjoner

Influensaviruset bak spanskesyken, som herjet for 100 år siden, ble etter de første voldsomme utbruddene mer harmløst.

Samme vei trodde forskere SARS-CoV-2 ville bevege seg, men foreløpig ser mutasjonene ut til å gjøre viruset mer smittsomt og flinkere til å unnvike immunforsvaret.

SARS-CoV-2 muterer langsomt sammenlignet med for eksempel influensavirus, og derfor mener forskere at det vil det vare flere år før viruset har mutert nok til å slippe unna vaksinene helt.

Derfor er det høye antallet mutasjoner i blant annet den sørafrikanske varianten – åtte mutasjonerbare i spikeproteinet – kommet som en overraskelse på forskerne.

Problemet kan oppstå når spesielle forhold gjør at mutasjoner blir masseprodusert, for eksempel på minkfarmer eller i en enkelt immunsvekket pasient, som det antas å være tilfellet med den engelske varianten.

Slik muterer virus:

Mutasjonstype #1 - Genetisk skred

Små naturlige mutasjoner i viruset kan utvikler seg til en ny variant, noe som forvirrer immunforsvaret. Det er årsaken til at mange opplever å få influensa flere ganger på én sesong.

Mutasjonstype #2 - Genetisk skift

Den andre muligheten er at to eller flere virus kombineres og danner en ny type av virus. Det er ofte årsaken til nye sykdommer som immunforsvaret vårt ikke gjenkjenner. Pandemien med svineinfluensaen H1N1 i 2009 var for eksempel basert på virus fra griser, mennesker og fugler.

Det beste forsvaret mot ytterligere mutasjoner er å vaksinere så mange som mulig så raskt som mulig. Det er et kappløp med tiden – og derfor ser vi bekymrede virologer og epidemiologer i media for tiden.

Den gode nyheten: Vaksine dekker deler av sørafrikansk variant

Det amerikanske Center for Disease Control og de farmasøytiske bedriftene mener at vaksinene fortsatt virker på den sørafrikanske varianten tross mutasjonen.

Om varianten unngår vaksinenes effekt, er forskerne i ferd med å undersøke til bunns.

De foreløpige testene tyder på at Pfizer-vaksinen virker mot noen av mutasjonene, men E484K har fortsatt ikke vært studert.

Skulle koronaviruset mutere i en mer urovekkende retning, er forskerne allerede et skritt foran. I et år har forskere utstyrt andre virus med ulike muterte versjoner av spikeproteinet på SARS-CoV-2 for å se hvordan blod fra COVID-19-pasient bekjemper ulike mutasjoner.

Derfor vet forskerne hvilke mutasjoner de særlig skal være på vakt overfor.

Pfizer opplyser at de i løpet av seks uker kan justere sin vaksine for å ramme nye mutasjoner mer effektivt.

Les også:

Sykdommer

3 forklaringer: Derfor dør flest menn av koronavirus

5 minutter
coronavirus
Sykdommer

Koronavirus-oppdatering: Få overblikket her

42 minutter
Sykdommer

Alt du trenger å vite om koronamutasjoner

10 minutter

Logg inn

Ugyldig e-postadresse
Passord er påkrevd
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klikk her

Ny bruker? Få adgang nå!

Nullstill passord

Skriv inn e-postadressen din, så sender vi deg en e-post som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt.
Ugyldig e-postadresse

Sjekk e-posten din

Vi har sendt en e-post til som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt. Hvis du ikke finner e-posten, bør du se i søppelposten (uønsket e-post, «spam»).

Oppgi nytt passord.

Skriv inn det nye passordet ditt. Passordet må ha minst 6 tegn. Når du har opprettet passordet ditt, vil du bli bedt om å logge deg inn.

Passord er påkrevd
Vis Skjul