Kræftcelle, kold plasma

Plasmapistol skal skyte kreftceller

Med det nye apparatet er det mulig å utslette de kreftcellene som måtte være igjen i kroppen etter en operasjon.

Med det nye apparatet er det mulig å utslette de kreftcellene som måtte være igjen i kroppen etter en operasjon.

Shutterstock

Effektiv kreftbehandling hjelper tusenvis av pasienter hvert år – men i noen tilfeller vender kreften dessverre tilbake.

En av årsakene er at det etter en operasjon er enkelte kreftceller igjen, noe som får sykdommen til å blusse opp på ny.

Men nå har forskere ved California-universitetet i Los Angeles i USA funnet en ny, grundig metode for å rense kroppen effektivt for kreftceller.

kold plasma, pistol, lyn

I laboratoriet lager plasmapistolen et «lyn» av kaldt plasma.

© Chen/Wang et al.

Metoden bruker såkalt kaldt plasma, altså ionisert gass ved romtemperatur. Kaldt plasma kan sterilisere overflater og framskynde sårheling og har også vist seg å være virksomt i behandlingen av kreftpasienter.

Hittil har det imidlertid krevd et stort og komplisert apparat, med gasser som argon og helium under trykk.

Men nå har forskerne utviklet en håndholdt plasmapistol som kan ionisere luften og sende ut lyn av kaldt plasma uten å kreve mye energi.

Med den nye plasmapistolen kan mikrosvulster fjernes fra operasjonsområdet. I tillegg til å drepe kreftcellene aktiverer kaldt plasma også immunforsvaret og hindrer på den måten tilbakefall.

Pistolen er blant annet testet på mus. Det forlenget musenes liv betydelig og medførte tilsynelatende ingen bivirkninger.