Magnetisk orm fjerner blodpropp i hjernen

En ny robot kan krype inn i områder av hjernen legene ikke kan nå. Målet er å fjerne blodpropper som ellers ville være livstruende.

En ny robot kan krype inn i områder av hjernen legene ikke kan nå. Målet er å fjerne blodpropper som ellers ville være livstruende.

Yoonho Kim et al./MIT

En blodpropp i hjernen kan føre til alvorlige hjerneskader og være dødelig hvis den ikke behandles raskt. Studier viser at når blodproppen fjernes innen 90 minutter, bedres pasientens overlevelsessjanser dramatisk.

Men det er en vanskelig prosess som krever at kirurgen fører et kateter gjennom blodårene. Dermed kan legen sprøyte inn oppløsende medisiner til stedet eller fjerne blodproppen direkte ved å trekke den ut.

Nå får kirurgen snart et nytt redskap. Robotingeniører ved Massachusetts Institute of Technology i USA har utviklet en «robotorm» som kan nå inn i vanskelig tilgjengelige blodårer i hjernen.

Mikrolege kan minske risikoen for hjerneskade

Ormen føres inn gjennom årene omtrent som et kateter, men kan styres utenfra ved hjelp av magneter, slik at den ikke støter inn i åreveggene og framkaller hjerneblødninger.

Robotormen er bare 0,6 millimeter i diameter og består av en kjerne av nikkel og titan som gjør at den svinger tilbake til utgangsposisjonen når den ikke er under påvirkning av magneter.

Utenom kjernen ligger et lag gummi som er blandet med magnetiske partikler. Ytterst er ormen dekket med en såkalt hydrogele som får den til å gli gjennom blodårene.

Med magnetisk påvirkning utenfra kan leger styre en kunstig orm rundt i snevre blodårer i hjernen. Det gjør at ormen ikke støter inn i åreveggene og framkaller hjerneblødninger.

© Yoonho Kim et al./MIT

Ormen er full av mikromagneter

Robotormen er fylt med magnetiske partikler. De virker som små stavmagneter som vender samme vei.

© Yoonho Kim et al./MIT

Magnetfelt setter kursen

Når ormen møter et magnetfelt, bøyes den mot feltets nordpol. Når feltet forsvinner, retter ormen seg ut igjen.

Forskerne har foreløpig testet robotormen i en modell av en hjerne der blodårene er laget av glass. Neste skritt er å teste den på hjerner tatt ut av døde mennesker.

Forskerne mener den magnetiske styringen åpner muligheter for at kirurger i framtiden kan behandle pasienter på avstand, slik at inngrepet kan skje enda raskere, og risikoen for varige hjerneskader dermed blir mindre.