Innopererte solceller holder liv i pacemakeren

Forskere vil erstatte batteriet til elektriske apparater i menneskekroppen med solceller som sitter rett under huden.

Forskerne plasserte solceller utenpå klærne for å teste om de produserte nok strøm til en pacemaker. Forsøket var vellykket og indikerer at man i fremtiden kan bruke solceller til dette.

© LUKAS BEREUTER

Levetiden på et batteri til en pacemaker er begrenset, og det må som regel skiftes ut ved en mindre operasjon etter fem til ti år.

Men i framtiden slipper personer med pacemakere og andre elektriske implantater unna slike inngrep.

>> Fascinert av medisinsk teknologi? Her kan du kjøpe Illustrert Vitenskap.

I et forsøk med 32 deltagere har forskere fra Sveits testet om solceller vil kunne drive en pacemaker – og svaret er ja.

Klar i løpet av noen år

Forskerne utstyrte forsøkspersonene med en 3,6 kvadratcentimeter stor testmodell av et solcelleimplantat som i forsøket ble båret utvendig på armen.

Resultatet av testen var overbevisende: Den laveste observerte effekten hos forsøkspersonene var på tolv mikrowatt – en typisk hjertestimulator krever en effekt på bare fem til ti mikrowatt.

Forskerne bak sier at teknologien kan bli tatt i bruk i praksis innen noen få år.

Solceller utvinner energi i vintermørket

Uansett årstid – om det er bekmørk vinter eller solrik sommer – genererer solcellene nok strøm.