Britiske soldater ved slagmark
© Shutterstock

Hvordan ble engelsk et verdensspråk?

At engelsk i dag er verdens mest utbredte språk, henger nøye sammen med opprettelsen og utbredelsen av det britiske koloniveldet. Omkring år 1600 ble språket bare snakket i England og Sørøst-Skottland, og antallet engelsktalende utgjorde bare cirka syv millioner mennesker. Men tidlig på 1600-tallet begynte England å interessere seg for handel og kolonisering, og i takt med at engelskmenn emigrerte og etablerte kolonier under fjerne himmelstrøk, ble også språket de snakket, spredd over store deler av verden.

At engelsk i dag er verdens mest utbredte språk, henger nøye sammen med opprettelsen og utbredelsen av det britiske koloniveldet. Omkring år 1600 ble språket bare snakket i England og Sørøst-Skottland, og antallet engelsktalende utgjorde bare cirka syv millioner mennesker. Men tidlig på 1600-tallet begynte England å interessere seg for handel og kolonisering, og i takt med at engelskmenn emigrerte og etablerte kolonier under fjerne himmelstrøk, ble også språket de snakket, spredd over store deler av verden. Da det britiske imperiet sto på sitt høyeste i starten av 1920-tallet, omfattet det rundt en firedel av alt landareal og av hele verdens befolkning. I tillegg til Stor-britannia omfattet imperiet den gangen blant annet det nåværende Canada, Australia, Pakistan, India, flere asiatiske småstater som Ceylon og Singapore, samt store deler av Afrika. Også i dag er det engelskspråklige samfunn over hele verden, og engelsk er hovedspråket i blant annet Irland, USA, New Zealand, Canada og Australia.