Jordens magnetfelt bøyer av solstråling.

Hvor kommer jordens magnetfelt fra?

Jorden er omgitt av et magnetfelt som beskytter oss mot skadelig stråling fra verdensrommet, men hvor stammer magnetfeltet fra, og hvordan er det oppbygd?

Jorden er omgitt av et magnetfelt som beskytter oss mot skadelig stråling fra verdensrommet, men hvor stammer magnetfeltet fra, og hvordan er det oppbygd?

Shutterstock

Jorden er omgitt av magnetiske feltlinjer, det såkalte magnetfeltet, som beskytter oss mot ladede partikler fra verdensrommet. Feltet skapes i samspill mellom den faste og den flytende delen av jordens kjerne, når den flytende delen, som består av jern og nikkel, beveger seg.

Jordens rotasjon betyr at det flytende metallet beveger seg rundt i virvler som går langs jordens rotasjonsakse. Langs virvlene skapes det magnetiske feltlinjer som står nesten helt loddrett på polene, mens de blir mer og mer bøyd jo lenger vekk fra polene de er.

Jordens magnetfelt endrer seg

Dermed minner jordens magnetfelt om feltet som skapes i og rundt en vanlig stavmagnet – det er et såkalt dipolfelt.

Men feltet er betydelig mer uregelmessig enn for en stavmagnet, og det endrer seg også over tid.

Jordens magnetfelt oppstår på grunn av flytende metall i planetens kjerne. Det skaper magnetiske feltlinjer mellom nord og sør.

Jordens magnetfelt flytende metall
© Claus Lunau

1: Metall stiger og synker

Metall fra jordens flytende, ytre kjerne størkner på overflaten av den indre, faste kjernen. Prosessen gir fra seg energi som skaper opp- og nedadgående strømninger i det flytende metallet.

Jordens magnetfelt virvler
© Claus Lunau

2: Rotasjon skaper virvler

Jordens rotasjon betyr at de opp- og nedadgående strømningene av flytende metall blir gjort om til virvler som retter seg inn langs jordens loddrette akse.

Jordens magnetfelt magnetiske feltlinjer
© Claus Lunau

3: Magnetfelt beskytter

Virvlene skaper magnetiske feltlinjer som bremser energirike partikler fra verdensrommet. Ved polene, der linjene er om lag loddrette, kolliderer partiklene med luften og skaper polarlys.

Den magnetiske nordpolen og den magnetiske sørpolen flytter seg hele tiden fordi det flytende metallet i kjernen finner nye veier. Siden 1845 har magnetfeltet dessuten blitt om lag ti prosent svakere.

Ifølge de nyeste datamodellene av jordens indre beveger magnetfeltet seg mot vest på grunn av vestlige strømninger i de ytterste delene av jordens flytende kjerne.

I tillegg viser beregningene at den faste indre kjernen roterer mot øst litt raskere enn jorden som helhet.

Magnetfeltet er hullete

Målinger viser at feltlinjene er vesentlig svekket i et område på størrelse med USA som dekker en del av Sør-Amerika og det sørlige Atlanterhavet.

Hullet presenterer ingen umiddelbar fare for oss her nede på jorden, men satellitter som passerer hullet, er ikke beskyttet og blir truffet av stråling fra verdensrommet, noe som kan forstyrre elektronikken.