Hvilken type stråling er mest skadelig?

Vi lærte på skolen at der finnes ulike typer radioaktiv stråling. Men hvorfor er radioaktivitet egentlig farlig for kroppen, og hvilken type stråling er den farligste?

Getty images

Radioaktiv stråling deles inn ofte i tre typer: alfa-, beta- og gammastråling. Alfastrålingen er den farligste, men den stanses lettere, enn de to andre.

Alfastråling består av kjernene i helium­atomer som farer gjennom lufta med en fart på 10 000-20 000 km/s. Hvis vi sammenligner med betapartikler, som egentlig er elektroner, er det tydelig hvem som er farligst: Hvis betapartikler var på størrelse med en ert, ville alfapartiklene være stålkuler med en masse på 8 kilo og en diameter på 12 centimeter.

Rekkeviden er kort

Heldigvis er alfapartiklenes rekkevidde veldig kort – selv i luft er det ikke mer enn noen få centimeter. Alfapartiklene kan imidlertid være farlige hvis de finner veien inn i kroppen, for eksempel ved å puste inn radioaktive gasser som radon.

Stråling passerer tvers gjennom

  • Alfastråling (rød pil)

    Består av tunge heliumkjerner. Bare en enkelt alfapartikkel kan skade mer enn 100 000 molekyler. Men partiklene kan ikke trenge igjennom huden, så de er bare farlige ved forgiftning.

  • Betastråling (blå pil)

    Elektronene i betastrålingen har en mye større gjennomtrengningsevne og en ti ganger så lang rekkevidde som alfapartiklene. Men de er mindre, og ødelegger ikke molekylene i kroppen like effektivt.

  • Gammastråling (grønn pil)

    De energirike elektromagnetiske gammastrålene oppstår ved radioaktiv nedbryting. I store doser kan gammastråling være livsfarlig, men normalt utsettes vi ikke for kraftige gammakilder.

Stråling ødelegger vannmolekyler

Kroppen består hovedsakelig av vann, og alfapartiklene ødelegger derfor først og fremst vannmolekyler. Det skaper såkalte frie radikaler – ustabile molekyler som må stjele elektroner fra andre stoffer for å bli stabile.

Den prosessen danner blant annet hydrogenperoksid, som dreper cellene. Alfapartikler kan dessuten ødelegge DNA og dermed skape farlige mutasjoner.

Les også:

radioaktiv stråling
Fysikk

Hvorfor er radioaktiv stråling så farlig?

2 minutter
uranglass
Det periodiske systemet

Det periodiske system - Uran

1 minutt
Fysikk

Radioaktivitet på 5 minutter

3 minutter

Logg inn

Feil: Ugyldig e-postadresse
Passord er påkrevd
VisSkjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klikk her

Ny bruker? Få adgang nå!