Columbus on the shore

Hvor stammer røykingen fra?

Røyking av tobakk har spredt seg fra Andesfjellene, der indianerne begynte å røyke og tygge tobakksbladene.

Da den kjente oppdageren Kristoffer Columbus gikk i land i Mellom-Amerika i 1492, ble han møtt av indianere som røkte finskåret tobakk innrullet i tørkede mais- eller palmeblader. De innfødte brakte Columbus mange gaver, også noen av de primitive sigarene de selv nøt.

Forskerne tror at tobakksplanten oppsto i Andesfjellene på det søramerikanske kontinentet for 8000 år siden, men først rundt 100 f.Kr. ble indianerne de første til å røyke eller tygge tobakksbladene.

I perioden fra 470 til 630 e.Kr. bredte tobakken seg i takt med Mayarikets ekspansjon nordover til Mississippi-dalen i dagens USA. Det neste store spranget i tobakkens utbredelse sørget Columbus for ved å ta planten med til Europa, der den i første omgang bare ble populær som legeurt.

Det var først på 1600-tallet at piperøyking ble moderne i Europa, og på 1700-tallet slo snustobakken igjennom. I Spania hadde papirsigaretter vært populære fra 1600-tallet, og derfra spredte skikken seg til Russland.