SVARTEDAUDEN

Massegraven inneholdt 27 barnelik. Alle døde på grunn av byllepest i år 1349.

© THE UNIVERSITY OF SHEFFIELD

Engelsk massegrav var fylt med barn

Arkeologene har avdekket den tredje massegraven fra pestens mørke århundre. De fleste av ofrene var barn.

Egentlig var arkeologene fra University of Sheffield i England på jakt etter gamle bygninger ved klosteret Thornton Abbey i Lincolnshire.

I stedet fant de en massegrav med 48 skjeletter, deriblant 27 barn. Arkeologene mener at de er ofre for pesten, som særlig rammet barn.

Pest utslettet nesten halvparten av befolkningen

Ifølge gamle skrifter rammet svartedauden området våren 1349, og karbon 14­datering viser at ofrene i massegraven døde sommeren 1349. Og da forskerne sendte tenner fra graven til analyse, ble det endelige beviset funnet i form av DNA fra pestbakterien.

Svartedauden herjet på 1300-­tallet og drepte et sted mellom 35 og 40 prosent av den britiske befolkningen. Likevel er det tidligere bare funnet to massegraver med pestofre i England.

Pestofre ble funnet ved gammelt kloster

Skjelettene ble funnet i en massegrav ved et anlegg som hørte til et av middelalderens største klostre i England, Thornton Abbey, ved Immingham i North Lincolnshire.

Klosteret ble grunnlagt i 1139.