Iktyosaurus

Forskere finner fossil som kan tilhøre det største havmonsteret noen gang

I de sveitsiske alpene har forskere kanskje funnet en ødelagt tann fra et av de største kjøttetende havmonstrene som noen gang har hjemsøkt kloden.

I de sveitsiske alpene har forskere kanskje funnet en ødelagt tann fra et av de største kjøttetende havmonstrene som noen gang har hjemsøkt kloden.

Shutterstock

Et mer enn hundre tonn tungt undervanns-rovdyr som patruljerte de dunkleste og dypeste områdene av verdenshavene for omkring 205 millioner år siden.

Det kan være eieren til et av de fossilene fra de sveitsiske alpene som et europeisk team av forskere nylig har finstudert.

Blant fossilene så forskerne nemlig nærmere på en helt spesiell tann som kan vise seg å tilhøre det største kjøttetende havmonsteret som noen gang har hjemsøkt kloden: et ukjent medlem av fiskeøglefamilien iktyosaurer.

Fortidstann er dobbelt så stor

Nærbillede af en iktyosaurustand

Roten av den ødelagte tannen er seks centimeter bred. Og altså dobbelt så bred som den tidligere rekorden.

© Rosi Roth/University of Zürich

Tannen ble gravd ut fra de sveitsiske alpene i 1990 og undersøkt på nytt nylig.

Området der tannen ble funnet, ligger i dag i 2800 meters høyde, men var for mer enn 200 millioner år siden dekket av hav.

Og selv om store deler av toppen av tannen har forsvunnet, er selve tannroten dobbelt så stor som noen annen tann funnet fra fiskeøglefamilien, forklarer forskerne.

Den tidligere rekordinnehaveren for den største tannen var en iktyosaur som forskerne den gangen anslo til omkring 15 meter lang – noe som kan gjøre eieren av den nyoppdagede tannen til ett av de største dyrene noen gang – både på land og i havet.

Men forskerne understreker at den ødelagte tannen etterlater flere usikkerheter, og at det kan være vanskelig å si om fossilet tilhører en vanlig iktyosaur med uvanlig store tenner eller en gigantisk iktyosaur med en kroppsstørrelse som passer til tannen.

Ryghvirvel fra en iktyosaurus fundet i de schweiziske alper

Forskerne analyserte blant annet fiskeøgletannen sammen med en ryggvirvel fra havkrypdyrene funnet i det samme området (på bildet). De gigantiske fossilene stammer imidlertid fra to ulike dyr.

© Rosi Ruth/ University of Zürich

Vannkrypdyr boltret seg etter masseutryddelse

De enorme iktyosaurene dukket opp i triastiden, for nesten 250–200 millioner år siden, kort tid etter at en masseutryddelse hadde utradert opp mot 96 prosent av livet i jordens hav.

Vannkrypdyrene stortrivdes i de omskiftelige havene, og i løpet av de første fem millionene år vokste de til enorme størrelser og erobret toppen av næringskjeden – noen av de største helt uten tenner.

Den så langt største av fiskeøglene forskere har funnet med tenner, var den såkalte Himalayasurus, som ble oppdaget i Tibet.

Derfor sto teamet også med litt av et mysterium da de plutselig hadde en tann fra de sveitsiske alpene i hendene som var for stor til å passe med noen av de kjente artene.

Så langt har de kategorisert funnet som en del av den såkalte shastasaur-familien. Men forskerne mener de trenger flere fossiler for å avgjøre om det er snakk om en helt ny art som utkonkurrerer de andre i størrelse:

«Kanskje ligger det flere rester fra de gigantiske havvesenene begravet under isbreene forteller forskningsleder P. Martin Sander.

Verdens største dyr
© Shutterstock & Nicolai Aaroe

Har du oversikt over klodens giganter?

Du kan lese hele den utrolige historien om verdens største dyr her: Enormt havmonster vekkes til live.

Og du kan også lære mer om flere av klodens store dyr. Gjett svarene og klikk deg videre:

  • Hvilken drapsmaskin har tittelen som det største landrovdyret noen gang? Les svaret her.
  • Hvilket landområde hadde flere gigantiske rovdyr enn noe annet sted i klodens historie? Les svaret her.
  • Hvilken hai veide opp mot 50 tonn? Les svaret her.
  • Hvilket landpattedyr er det største noen gang? Les svaret her.