Et 540 millioner år gammelt fossil av et ørlite dyr kan være en av slektningene våre.

© UNIVERSITY OF CAMBRIDGE

Vår eldste stamfar manglet anus

I Kina har forskere funnet et fossil av et mikroskopisk dyr som sannsynligvis er menneskets eldste stamfar. Det overraskende var at det lille virveldyret ikke hadde noen anus.

I kalksteinsklipper i det sentrale Kina har forskere fra University of Cambridge funnet fossilene av et mikroskopisk krek som sannsynligvis er virveldyrenes – og dermed også menneskets – eldste kjente forfar.

Dyret er omkring 540 millioner år gammelt, har det latinske navnet Saccorhytus coronarius og ligner en uhyggelig maske med et høyt gap.

Munnen fungerte som anus

Det lille vesenet har en lengde på bare om lag én millimeter, og så har det overrasket forskerne ved å ikke ha noen anus.

Ifølge forskerne kvittet det seg sannsynligvis med avfallsstoffene gjennom munnen, som også ble brukt til å filtrere vann og sand i jakten på mat.

Det mikroskopiske dyret levde på havbunnen, der det vrikket seg rundt mellom sandkornene.