Nye fjell sparket i gang livets utvikling

Geologer har nå funnet ut hvorfor evolusjonen sto stille i en milliard år, før livsformene eksploderte i den kambriske tidsalderen.

Geologer har nå funnet ut hvorfor evolusjonen sto stille i en milliard år, før livsformene eksploderte i den kambriske tidsalderen.

Shutterstock

Evolusjonen tok seg en solid pause for 1,8 milliarder år siden.

Selv om det encellede livet hadde utviklet seg til celler med cellekjerne, som er grunnlaget for komplekse, flercellede organismer, gikk utviklingen nesten i stå. Geologene snakker rett og slett om «den kjedelige milliarden» år som fulgte.

Nå har et lag forskere fra Pekinguniversitetet i Kina funnet en forklaring. Årsaken er at det i nettopp denne perioden var usedvanlig lite fjelldannelse på jorden.

Jordens hav ble fylt opp med næringsstoffer for 750 millioner år siden, da superkontinentet Rodinia (innsatt) ble splittet opp. Det satte i gang evolusjonen av nye livsformer.

© Shutterstock & Henning Dalhoff/SPL

Kontinentalplatene beveget seg langsommere, slik at det ikke ble skjøvet opp nye fjellkjeder. I stedet ble fjellene slitt ned av vind og regn, slik at landjorda ble flatere og jordskorpen tynnere.

Konsekvensen var at det ikke kom ferskt materiale fra jordens mantel opp i jordskorpen, og at mindre fosfor og andre livsnødvendige grunnstoffer ble vasket ut i havet.

Livet blomstret opp da et superkontinent gikk til grunne.

Sammenhengen ble tydelig for forskerne da de kartla tykkelsen av jordens skorpe gjennom flere milliarder av år.

Tykkelsen kan man finne ved hjelp av et mineral som kalles zirkon. Det dannes i jordskorpen, og sammensetningen er avhengig av hvor høyt trykket er når det dannes.

Fjell ga nye næringsstoffer

En tynn skorpe gir lavere trykk, og zirkonet viste at skorpen i den kjedelige perioden var tynnere enn både før og etter.

Mot slutten av perioden var jordens landmasser samlet i superkontinentet Rodinia, og først da det brøt opp, begynte fjellene igjen å reise seg, slik at havene ble fylt opp med nye næringsstoffer.

© Shutterstock

3 fakta om kambrium

Perioden:

Kambrium er perioden fra for 541 millioner år siden til for 485,4 millioner år siden.

Dyrelivet:

Fra begynnelsen av kambrium oppsto et vell av nye flercellede, komplekse dyr.

Fossilene:

Mange av dyrene, for eksempel trilobittene, fikk harde skall, slik at fossilene ble bedre bevart.

Det satte i gang utviklingen av det flercellede livet, som for 541 millioner år siden for alvor skjøt fart i den såkalte kambriske eksplosjonen.

Her oppsto et vell av nye komplekse livsformer som alle dagens dyregrupper kan føres tilbake til.