Camouflage eggs

Et 20 millioner år gammelt eggvåpenkappløp

Gjøkveveren fra Afrika prøver å imitere gjerdesmettens egg uten å bli oppdaget

29. november 2010

En evolusjonær kamp mellom gjøkvevere og gjerdesmetter er i full gang sør for Sahara og har vart i 20 millioner år.

Gjøkveveren følger vanlig praksis og legger egg i gjerdesmettens rede, men må kamuflere dem så de ligner gjerdesmettegg. Tidligere konsentrerte forskerne seg om eggvåpenkappløp i Europa og Nord-Amerika, men der er artene evolusjonsmessig ennå nokså unge. I tropene har derimot fuglene levd sammen i millioner av år, og de evolusjonære triksene er derfor blitt stadig mer utspekulerte.

Forskerne har oppdaget at selv om gjerdesmetten er utrolig flink til å gjenkjenne fremmede egg på farger og mønstre, overser den likevel at gjøkveverens egg mangler et strekmønster som er typisk for dens egne egg. Det kan tyde på at gjøkvevere i ferd med å få et midlertidig evolusjonært overtak.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: