Rovdinosaur jaget alene

De skumle raptorene var ikke flokkdyr, som forskerne hittil har trodd. Nye analyser av tennene deres viser at ungene vokste opp alene.

De skumle raptorene var ikke flokkdyr, som forskerne hittil har trodd. Nye analyser av tennene deres viser at ungene vokste opp alene.

Shutterstock

Fra Jurassic Park kjenner vi velociraptorene som små, raske dinosaurer som angrep i flokk og nedla byttedyr som var mye større enn dem selv. De er derfor ofte blitt sammenlignet med ulver, som nettopp jager på den måten.

Det bildet blir nå utfordret av forskere fra University of Wisconsin i USA. Forskerne har analysert et stort antall tenner fra en nært beslektet raptor ved navn Deinonychus antirrhopus.

Og konklusjonen er klar: De tobeinte rovdinosaurene var sannsynligvis ikke flokkdyr, men jaget alene.

Raptorer levde ikke i flokker som ulver. Ny forskning viser at de har jaget alene som dagens rovfugler.

© Fred Wierum

Grunnstoffer avslører kosthold

Forskerne sammenlignet innholdet av karbon og oksygen i tenner fra individer som har levd i de samme områdene, men som har hatt ulike aldre da de døde.

Begge grunnstoffer finnes i ulike utgaver, såkalte isotoper, og sammensetningen av dem varierer med den maten dyrene har inntatt.

På forhånd forventet forskerne at hvis raptorene var flokkdyr, ville det ikke være forskjell på isotopene i tennene, uansett hvilken alder de hadde. Hos flokkdyr spiser ungene typisk den maten som de voksne individene sørger for.

Vokste opp som komodovaraner

Studiene avslørte imidlertid at ungene har hatt andre kostvaner enn de voksne dyrene.

Forskjellen minner ifølge forskerne om forholdene hos komodovaraner, der ungene ikke spiser sammen med de voksne.

I stedet for å bli forsørget finner ungene sine egne næringskilder – ofte oppe i trærne, der de samtidig er beskyttet mot å bli spist av sine eldre artsfrender.

© Shutterstock

3 FAKTA OM RAPTORENE

Kraftig klo:

Den kraftige kloa på bakbeina kan være brukt som flerreredskap, men kanskje også til å klatre med.

Tett på fuglene:

De fleste arter har blitt dekket av fjær. Kanskje har noen av dem faktisk kunnet fly.

Langvarig suksess:

Raptorene var utbredt over hele verden og levde fra for 167 millioner år siden til for 66 millioner år siden.

Raptorene tilhører den grenen av dinosaurene som er tettest beslektet med våre dagers fugler. Derfor gir det ifølge forskerne også god mening at raptorene har vært ensomme jegere akkurat som de fleste av dagens rovfugler.