Sultanhøne i løb

Rask løping sendte fuglene på vingene

Kinesiske ingenører har bygget en robot med samme dimensjoner som den fem kilo tunge dinosauren Caudipteryx. Da den løp på en tredemølle, begynte vingene automatisk å gå opp og ned, derfor mener de at den aktive flyvning kan ha oppstått uavhenging av sveveflyving.

Kinesiske ingenører har bygget en robot med samme dimensjoner som den fem kilo tunge dinosauren Caudipteryx. Da den løp på en tredemølle, begynte vingene automatisk å gå opp og ned, derfor mener de at den aktive flyvning kan ha oppstått uavhenging av sveveflyving.

Shutterstock

Akkurat som vi må krabbe før vi kan gå, måtte de første fuglene løpe før de kunne fly. Det mener en gruppe ingeniører fra Tsinghua-universitetet i Kina.

De utfordrer dermed tidligere teorier om hvordan flyvningen oppsto.

Forskerne skiller mellom to typer av flyvning: glideflukt, som for eksempel kan foregå fra tre til tre, og aktiv flyvning, der fuglen skaper oppdrift selv ved å slå med vingene.

Den vanlige teorien sier at glideflukt kom først, og at fugler etter hvert utviklet seg til å mestre aktive flyvning etter hvert.

Teorien utfordres

De kinesiske ingeniørene har undersøkt en annen idé. De har studert fossiler av den fem kilo tunge dinosauren Caudipteryx, som levde for 125 millioner år siden.

Løbende Caudipteryx
© Shutterstock

Den gikk på sine to sterke bakbein og hadde vingelignende forlemmer, men de var altfor små til å kunne brukes til å fly med.

Likevel ville ingeniørene finne ut om vingene beveget seg når dinosauren løp.

De foretok derfor beregninger av hvordan vibrasjoner fra den løpende kroppen forplantet seg til vingene.

Resultatet ble at når Caudipteryx nådde en fart på 2,5 meter i sekundet, begynte vingene automatisk å slå opp og ned.

Ingeniørene bygget nå en robot med samme dimensjoner som dinosauren. De lot den løpe på en tredemølle, og da skjedde nøyaktig det samme.

Løbende caudipteryx robot

Forsøk med en robot viser at Caudipteryx slo med vingene når den løp. Kanskje oppsto flyvning på denne måten.

© Talori et al.

Derfor mener de at dinosaurer kan ha lært å fly aktivt uten å bli glideflygere først. De to typene flyvning kan dermed ha oppstått uavhengig av hverandre.