Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Haj svømmer i dybet

Kannibalisme forvandlet megalodon til en kjempe

Fortidens kjempehai megalodon tyvstartet veksten i livmoren med en kannibalistisk strategi som utraderte resten av søskenflokken.

Shutterstock

Filmen «Jaws» ble i 1975 verdens første blockbuster. I kjølvannet av suksessen fulgte utbredt selachofobi – skrekk for haier – avfødt av den sju meter lange hvithaien Bruce.

Men både filmens og virkelighetens hvithaier blekner sammenlignet med fortidens største hai, Otodus megalodon, som ble omkring 15 meter lang.

En ny studie fra DePaul University i Chicago har satt megalodons enorme størrelse i perspektiv og kanskje funnet den brutale hemmeligheten bak fortidshaiens vekst.

Megalodon døde ut for tre millioner år siden og har kun etterlatt seg tenner. De er til opptil 18 cm lange – over tre ganger lengre enn tennene til hvithai.

© Shutterstock

Formel fastslår megalodons størrelse

Selv om Hollywood stadig holder fast i troen på at megalodon fortsatt lurer i dypet, har de med vitenskapelige briller vært utdødd¨ i 3,6 millioner år.

De stort sett eneste gjenværende levningene fra arten er tenner som kunne bli opptil 18 centimeter lange, eller nesten like lange som en brusflaske.

Studien har sammenlignet lengden med nålevende arter for å utvikle en formel si noe om hvor store haiene var, ut fra det man vet om dem.

Ut fra lengden på tennene konkluderer forskerne med at megalodon nådde en maksimal lengde på 15 meter. Selv om det er mindre enn andre forskeres tidligere anslag – alt fra 18 til 30 meter – så er det fortsatt ingen tvil: Megalodon var en gigant sammenlignet med alle andre kjente haier.

Tabel sammenligner størrelser på hajer i sildehajsordenen med Megalodon som den største

Haiene har patruljert verdenshavene både mens dinosaurene levde for mellom 250 og 65 millioner år siden (grønn bakgrunn) og i perioden etter dinosaurene døde ut og fram til i dag (gul bakgrunn). De grå haiene er nålevende arter (den største er hvithaien) – og megalodon er med sine 15 meter over dobbelt så lang som den nest største.

© Kenshu Shimada

Kjempehai spiste søsknene sine i magen

Den nye studien peker ut kannibalisme i livmoren som årsaken til megalodons størrelse. Den første haien som klekket i hunnenes livmor, spiste de andre befruktede og ubefruktede eggene og vokste seg dermed stor før fødselen.

Haier holder proporsjonene sine hele livet, og dermed blir en stor nyfødt hai også en tilsvarende stor fullvoksen hai.

Kannibalismen er kjent fra en annen art i samme familie, sandtigerhaien. Ifølge studien krever fenomenet at hunnen skaffer mer mat for å kunne fôre den ufødte unge med næringsrike egg.

Dermed har arten utviklet et høyere stoffskifte for å bli en bedre og raskere jeger. Prosessen har gjort dem varmblodige, noe som i tidligere studier nettopp har vært forbundet med gigantisme.

Les også:

Haier

Dødelig hai skal redde liv

13 minutter
Haier i Norge håbrann
Haier

Haier jager i norske farvann

10 minutter
Haier

Møt Megalodon – den største haien noen gang

8 minutter

Logg inn

Ugyldig e-postadresse
Passord er påkrevd
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klikk her

Ny bruker? Få adgang nå!

Nullstill passord

Skriv inn e-postadressen din, så sender vi deg en e-post som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt.
Ugyldig e-postadresse

Sjekk e-posten din

Vi har sendt en e-post til som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt. Hvis du ikke finner e-posten, bør du se i søppelposten (uønsket e-post, «spam»).

Oppgi nytt passord.

Skriv inn det nye passordet ditt. Passordet må ha minst 6 tegn. Når du har opprettet passordet ditt, vil du bli bedt om å logge deg inn.

Passord er påkrevd
Vis Skjul