Blir endorfiner utløst hos dyr også?

Endorfiner utløses både hos mennesker og dyr, blant annet for å lindre smerte, men lykkestoffet har mange ulike funksjoner.

Endorfiner utløses både hos mennesker og dyr, blant annet for å lindre smerte, men lykkestoffet har mange ulike funksjoner.

Shutterstock

Endorfiner er kroppens lykkestoffer, som får både dyr og mennesker til å ignorere smerte. Stoffene skilles ut som respons på ubehag, for eksempel etter en skade eller en flukt fra et rovdyr.

I tillegg til den smertelindrende effekten virker endorfinene avslappende og gir en oppstemt følelse i kroppen.

Alle virveldyr skiller ut endorfiner i hjernen. Virvelløse dyr som insekter og snegler har derimot ikke et velutviklet nervesystem eller hormonsystem og bruker ikke disse lykkestoffene.

Endorfinene blir også produsert i hypofyse eller hypotalamus i hjernen ved sex eller andre former for fysisk aktivitet.

Når mennesker utsetter seg selv for hard fysisk trening, for eksempel langdistanseløp, kan de fysiske anstrengelsene utløse en stor dose endorfiner i hjernen, som gir lykkerusen kjent som «runners high».

Slik virker endorfiner på dyr

Dyr drar nytte av de smertelindrende og lykkeskapende endorfinene på flere ulike måter.