Hos ormen C. elegans spres dødsstivheten (blått) mens
dyret fortsatt er i live.

© David Gems/UCL

Orm lærer oss om døden

Tre-fire timer etter døden blir leddene dine stive. Og ved å undersøke en bestemt orm har en gruppe forskere avslørt hvorfor dødsstivheten setter inn.

31. juli 2018 av Redaktionen

Hjernen og hjertets tilstand avgjør når vi erklærer en person som død medisinsk og
juridisk, men biologisk inntrer døden i en rekke trinn.

Nå har en orm gitt forskerne et innblikk i hvordan dødsstivheten, rigor mortis, sprer seg fra celle til celle – også hos mennesker. 

Studiene foregikk ved University College London i England, og forskerne mener de hjelper oss til å forstå de prosessene som foregår i cellene i kroppen når de eldes og dør. 

Dødsstivhet inntreffer før døden

Hos mennesker oppstår rigor mortis som regel tre–fire timer etter at døden har inntruffet, altså etter at hjerte og hjerne har sluttet å fungere. 

Slik er det ikke hos ormen C. elegans, som forskerne undersøkte. Her begynner rigor mortis allerede mens ormen er i live, med en kjedereaksjon der hver celle som dør, ser ut til å utløse døden hos nabocellene.

Når cellene mister evnen til å produsere energi i form av molekylet ATP, mister de også evnen til å holde på kalsium. 

Det frie kalsiumet i vevet får først musklene – og senere organene – til å trekke seg sammen og stivne. Under mikroskopet kunne forskerne følge døden spre seg gradvis gjennom ormen. 

Forklarer hvorfor vi eldes

Forskergruppen mener at studien oppklarer dødens inntog i flercellede organismer. 

Det er forsket mye på hvordan enkeltceller eldes og dør, men vi mangler kunnskap om hva som utløser og styrer prosessen i flercellede vesener som oss selv. 

Kjedereaksjonen der en celles død medfører døden hos den neste, kan kanskje også forklare hvordan vevet vårt eldes mens vi er i live. 

Bli med inn i kroppen

Du kan lære mer om hvordan skjulte sanser, elektriske signaler og millioner av hvite og røde blodlegemer hele tiden arbeider for å holde deg i live, med Illustrert Vitenskap.

Akkurat nå får du:

  • 2 utgaver av Illustrert Vitenskap
  • et lekkert knivsett
  • fri tilgang til de siste 12 utgavene digitalt
  • tilgang til fordelsbutikken vår, der du blant annet får verktøy, treningstøy, klokker og boligtilbehør med opptil 70 prosent rabatt

for bare 89,– HER.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: