Nebbdyrets melk gir nytt våpen mot bakterier

Forskere har funnet et protein i nebbdyrets melk som kan bli til et slagkraftig våpen mot en av menneskets største trusler - resistente bakterier.

Forskere har funnet et protein i nebbdyrets melk som kan bli til et slagkraftig våpen mot en av menneskets største trusler - resistente bakterier.

Shutterstock

Australske forskere
har kartlagt strukturen på et protein i nebbdyrets melk, som vi kan bruke i kampen mot resistente bakterier.

Proteinet folder seg på en måte forskerne aldri har sett før, og det er antagelig avgjørende for den bakteriedrepende effekten.

Nebbdyret har trolig utviklet bakteriegiften i melken fordi dyret ikke har brystvorter, som andre pattedyr.

Ungene slikker melken av morens pels, så uten proteinet ville de være svært utsatt for infeksjoner.

Tre raske om nebbdyret

1. Ingen kjenner antallet nebbdyr

Biologene vet hvor nebbdyrene holder til, men ingen vet hvor stor bestanden er. Kanskje er det 100 000, kanskje bare 20 000.

Nå vil forskere ved det australske senteret CESAR telle dyrene ut fra vannprøver fra leveområdene.

Hvert nebbdyr avsetter små, unike DNA-spor i det vannet det lever i.

© Shutterstock

2. Nebbdyrets design er 250 millioner år gammelt

Kinesiske paleontologer har funnet fossilet av et dyr som levde for 250 millioner år siden, altså før de første dinosaurene. Dyret hadde et lite hode og et nebb.

Øyehulene var så små at forskerne mener dyret har vært nesten blindt og i stedet har jaktet med det følsomme nebbet sitt, slik nebbdyret gjør.

Australske forskere har tidligere funnet en tann fra et kjempenebbdyr som levde for omkring fem millioner år siden. (tegning)

© GIANLUCA DANINI

3. Hannens gift kan hjelpe mot diabetes

Nebbdyr er et av de få patte­dyrene som produserer gift. Nå har forskere oppdaget at giften inneholder en utgave av hormonet GLP-1, som er viktig i behandlingen av diabetes.

Nebbdyrets variant kan holde seg aktivt mye lenger enn den varianten mennesket har, og derfor kan den kanskje føre til bedre medisiner.

© Dave Watts/Alamy/ImageSelect