Closeup av isbjørn på is
© Shutterstock

Hvorfor har isbjørnen svart hud?

Får isbjørnen hjelp av den svarte huden til å holde på varmen i solstrålene?

Ingen vet hvorfor isbjørnens hud er svart under den hvite pelsen. Gjennom en årrekke trodde biologene at den svarte huden sugde til seg ultrafiolette solstråler som trengte gjennom pelsens hule, gjennomsiktige ytterhår og ga isbjørnen kjærkommen varme i de polare og iskalde levestedene høyt mot nord. Men teorien er lagt vekk. Studier av isbjørnhår har nemlig vist at bare en uhyre liten del av solstrålene trenger gjennom pelsen. De ubetydelige strålingsmengdene har ingen betydning for isbjørnens kroppsvarme. Bamsen bruker altså ikke solvarmen, men satser på egen kroppsvarme kombinert med et 7–11 centimeter tykt fettlag samt en tett og tykk pels for å holde varmen selv i ekstrem kulde. Isbjørnens isolering er så effektiv at den ser helt svart ut hvis den blir filmet med varmefølsom, infrarød film. Bare pusten er synlig på filmen.