Hvite flamingo i vann
© Shutterstock

Hvorfor er noen flamingoer hvite?

Når flamingoer ikke er rosa, skyldes det at de er albinoer?

Nei, det er helt vanlig å se hvite flamingoer. Det skyldes nemlig bare at det er unge fugler. Det finnes i alt seks arter flamingoer i Afrika, Sør-Amerika og et par steder i Europa. Fem av artene er normalt mer eller mindre rosa, mens den sjette – med det latinske navnet Phoenicopterus ruber ruber – er helt rød. Ungene er imidlertid alltid hvite når de kommer ut av egget, og de blir røde først etter noen år. I zoologisk hage hadde man tidligere et problem med at flamingoene ble værende hvite. Det viste seg at det skyldtes kosten. I naturen holder flamingoer til i saltsjøer der de lever av skalldyr, alger og insekter, og det er derfra de får det røde fargestoffet. Fargen fantes ikke i hønsefôret som ble gitt fuglene i fangenskap, og derfor mistet de gradvis den vakre rosa fargen. Sammen med fargen mistet flamingoene imidlertid også lysten til å for-mere seg. Den røde fargen spiller nemlig en viktig rolle under paringsdansen fordi den er et tegn på at fuglene er kjønnsmodne. I dag har de zoologiske hagene derfor begynt å sette farge på flamingoene ved å tilsette fôret betakaroten – et oransje fargestoff som blant annet finnes i gulrøtter. Flamingoer kan imidlertid også blekne i naturen. Det kan forekomme hvis de er stresset fordi de for eksempel har unger.