Adeliepingviner
© Shutterstock

Gigantisk pingvinkoloni overrasker forskere

1,5 millioner pingviner produserer nok avføring til at det er synlig fra verdensrommet. En enorm og hittil ukjent pingvinkoloni har blitt avslørt av satellittbilder av fuglenes etterlatenskaper.

I de siste 40 årene har antallet adeliepingviner på det antarktiske kontinentet vært i jevn tilbakegang.

Det trodde i hvert fall forskerne. Men et nytt funn viser at de tok feil.

På øyene Danger Islands utenfor tuppen av den antarktiske halvøya har en forskergruppe fra Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) funnet en ukjent adelie-koloni med over 1,5 millioner fugler.

Adeliepingviner

Adeliepingviner er 46–71 centimeter høye, og er blant annet kjennetegnet av en lang hale.

© Shutterstock

###

Avslørt fra verdensrommet

Fram til 2014 trodde forskerne at øyene i dette farvannet var ubebodde. Men så tok to forskere en kikk på gamle satellittbilder fra Nasa.

Bildene avslørte store mengder pingvinavføring på øyene.

Danger Islands ligger langt fra de nærmeste naboøyene, og farvannet rundt øyene er fylt med farlig drivis år rundt. Den vanskelige tilgjengeligheten innebar at det først var i desember 2015 forskere klarte å komme seg ut til øyene.

###

Drone dro på oppdagelsesferd

Og tross den lange ventetiden ble de ikke skuffet.

Ved besøket fant forskerne flere hundretusener av redebyggende adeliepingviner, og dronen de hadde med seg, avslørte at det var snakk om millioner av dem.

Oppdagelsene er nettopp publisert i Nature.