Den svarte enken i nettet sitt

Den svarte enken dreper med supergift

Den svarte enken er berømt og beryktet for sin dødelige gift. Selv om edderkoppen bare trenger giften til å nedlegge insekter som biller og fluer, er den kraftig nok til å drepe et menneske.

Den svarte enken er berømt og beryktet for sin dødelige gift. Selv om edderkoppen bare trenger giften til å nedlegge insekter som biller og fluer, er den kraftig nok til å drepe et menneske.

Shutterstock

Hvordan ser den svarte enken ut?

Den svarte enken er en svart edderkopp med en kulerund, skinnende bakkropp.

På undersiden av kroppen har den et karakteristisk timeglassformet mønster i røde og oransje nyanser.

Svart enke sett fra undersiden

Den svarte enken kan gjenkjennes på det rødlige timeglasset på undersiden av kroppen.

© Shutterstock

Hunnens kropp er mellom 1,2 og 1,6 centimeter lang, og beina er enda lengre.

Hannen er tre ganger mindre enn hunnen, den er ofte også noe lysere i fargen og har små røde flekker. Den er sjelden å se siden hunnen har for vane å spise maken etter paring.

Fakta om den svarte enken

  • Latinsk navn: Latrodectus mactans.
  • Levested: Først og fremst i USA.
  • Slekt: Hører til slekten av «ekte enker» kalt Latrodectus. Alle enkeedderkopper er giftige for mennesker.
  • Gift: Inneholder nevrotoksisk gift som påvirker nervesystemet og lammer muskulaturen. Giften er 15 ganger sterkere enn giften til en klapperslange.

Den svarte enken lever av insekter som fluer, biller, mygg og gresshopper og bruker to våpen til formålet: edderkoppspinn og gift.

Nettet er et virvar av sterke silketråder viklet inn i hverandre. Så snart et bytte går i fellen, skynder edderkoppen seg å bite insektet med lammende gift før den kan nyte maten sin i ro og mak.

LUE MYÖS: Tässä ovat Suomen vaarallisimmat eläimet

Hvor lever den svarte enken?

Den svarte enken, Latrodectus mactans, lever først og fremst i USA og kalles derfor også noen ganger den amerikanske svarte enken.

Den kan bare overleve i et tropisk eller subtropisk klima, så hvis den som blindpassasjer på et containerskip skulle ende i Nord-Europa, ville ikke den overleve mange dager.

I søreuropeiske land som Spania, Italia, Hellas og Kroatia kan man imidlertid risikere å støte på edderkoppen.

Den svarte enken er dessuten beslektet med en rekke andre enkeedderkopper som har bosatt seg på hver sin side av kloden.

Disse enkeedderkoppene er:

  • Redback-edderkoppen, Latrodectus hasselti, hører hjemme i Australia.
  • Den røde enken, Latrodectus bishopi, bor i Florida.
  • Den brune enken, Latrodectus geometricus, stammer fra Sør-Afrika.
  • Den europeiske svarte enken, Latrodectus tredecimguttatus, holder til rundt Middelhavet.

Les også alt om edderkopper i Danmark

Finnes den svarte enken i Europa?

Den svarte enken finnes i Europa, men det er mer sannsynlig å støte på den europeiske svarte enken, Latrodectus tredecimguttatu.

Den europeiske svarte enken holder til rundt Middelhavet og har opptil 13 røde flekker på bakkroppen.

Den europeiske svarte enken

Den europeiske svarte enken kan ha opptil 13 røde flekker på bakkroppen.

© Shutterstock

Den europeiske enkens gift er like kraftig som den amerikanske enkens, men bitt fra den europeiske enken er sjeldnere, og historien melder bare om to dødsfall som kan være relatert til edderkoppen.

Det er imidlertid usikkerhet rundt hvilken Latrodectus-art som er skyld i de to dødsfallene siden man bare kan bestemme arten hvis man fanger edderkoppen – og det klarte man ikke.

Uansett art kunne dødsfallene imidlertid ha vært unngått hvis man hadde hatt motgift til rådighet.

Hvor giftig er den svarte enken?

Den svarte enken er en av de giftigste edderkoppene i verden.

Akkurat som resten av enkeedderkoppene i slekten Latrodectus har den en nevrotoksisk gift som har en lammende effekt på muskulaturen.

En enkelt dråpe av edderkoppens gift er 15 ganger giftigere enn en dråpe av klapperslangens gift – og altså nok til å drepe et menneske.

At den svarte enkens gift er så kraftig at den kan drepe mennesker, gir ikke mye mening siden den bare spiser små insekter.

Ifølge forskning fra University of Massachusetts ligger svaret imidlertid i proteinet latrotoksin. Latrotoksin er et giftstoff som finnes i alle enkeedderkopper. Derfor er den oppkalt etter slekten Latrodectus.

Forskningen viste at den svarte enkens gift var så kraftig fordi edderkoppen evolusjonsmessig bruker kort tid på å utvikle giftstoffet. Andre giftige edderkopper produserer også latrotoksin, men i mindre grad.

LES OGSÅ: De farligste dyrene i Norge

Den europeiske svarte enken – hann og hunn ved siden av hverandre

Her ser vi en hann (t.v.) og en hunn av arten europeisk svart enke.

© Shutterstock

Enkeedderkoppene spiser maken sin

Alle enkeedderkoppene har det til felles at hunnene gjerne spiser maken sin etter paring. Det er også her de har navnet sitt fra.

Derfor krever det en del finurlighet å være født som hann. For å befrukte hunnen må edderkopphannen rekke å fange hunnens interesse, pare seg og slippe unna den store og sultne hunnen.

Hva er symptomene på et bitt fra den svarte enken?

Et bitt fra den svarte enken vil i de fleste tilfeller bare gi symptomer som smerte, hevelse og utslett i området rundt bittet.

I noen tilfeller kan forgiftningen imidlertid utvikle seg og i løpet av 30–60 minutter gi mer alvorlige symptomer.

De mer alvorlige symptomene på bitt fra den svarte enken er:

  • Muskelkramper
  • Feber
  • Magekramper
  • Kvalme og oppkast
  • Ansiktskramper
  • Hodepine
  • Sterkt økt blodtrykk
  • Rask hjertebank

Kan den svarte enken drepe mennesker?

Et enkelt bitt fra den svarte enken kan være dødelig for mennesker. Hvis giften lammer åndedrettsmuskulaturen, vil det nemlig blokkere åndedrettet.

Men offeret overlever ofte, forteller Nikolaj Scharff araknolog ved Statens Naturhistoriske Museum:

«Dråpe for dråpe er giften ganske kraftig hos den svarte enken, men det varierer hvor mye den sprøyter inn når den biter. Det er ubehagelig å bli bitt, og symptomer som magekramper, ansiktskramper og rask hjertebank gjør at man kan dø av det».

Det skjer imidlertid veldig sjelden at et menneske dør av et bitt, fastslår Scharff. Siste rapporterte dødsfall var i 1983.

Det skyldes at symptomene sjelden er livsfarlige, men også at langt færre blir bitt av svarte enker i dag, forklarer Scharff:

«Det er veldig uvanlig å bli bitt av en svart enke i dag. Edderkoppen holder seg i skjul, så i gamle dager var det mange under lokket på latrinetønner. Det gjorde at mange ble bitt».

Vil du vite mer om giftige edderkopper? Her kan du lese om verdens giftigste edderkopper.