Dyrenes ekstreme sanser overtar hjernen

Hjernene til mange dyr er styrt av hvilke sanser de bruker mest. Rotter er på sett og vis ikke noe mer enn neser på fire bein, mens andre dyr er styrt av synet eller hørselen.

Hjernene til mange dyr er styrt av hvilke sanser de bruker mest. Rotter er på sett og vis ikke noe mer enn neser på fire bein, mens andre dyr er styrt av synet eller hørselen.

Shutterstock

Menneskets sanser er ikke noe å skryte av. Vi er ikke spesielt gode til verken å se, høre, lukte, smake eller føle. Det høres ikke særlig effektivt ut, eller for den saks skyld spesielt egnet til å sørge for at sansenes eier overlever.

Men kanskje er allsidigheten egentlig en av grunnene til at mennesket har klart seg så godt. Vi kan litt av alt, og vi kan fremfor alt tilpasse oss, slik at vi kan klare oss i de fleste miljøer – også hvis det inntreffer plutselige endringer.

Det fins mange andre dyr som har langt bedre og mer følsomme sanser enn mennesket, men dyrene er til gjengjeld ofte så superspesiali­serte at de ikke kan særlig mye annet.

Luktesans

Store deler av hjernene deres er overlatt til behandlingen av en helt bestemt type informasjon.

Det gjør dem svært effektive til å håndtere spesifikke situasjoner, men til gjengjeld får de problemer og vanskeligheter med å klare seg hvis leveforholdene deres endrer seg.

Dyrenes sanser er ikke bare ofte mer fintfølende enn menneskers; de reagerer også på et bredere spekter av påvirkninger.

Menneskets øye kan for eksempel bare fange opp såkalt synlig lys, mens en lang rekke insekter også kan se ultrafiolett lys.

Syn

Mange dyr kan høre både mer høyfrekvente og mer lav­frekvente lyder enn mennesker, og noen av dem har ikke bare en sjette sans, men både en sjuende, åttende og niende sans.

Hørsel

Noen ganger har forskere diskutert mulig­heten for å forbedre de menneskelige sansenes spennvidde, for eksempel ved genetisk manipulasjon.

Det har blitt gjort forsøk med teknikkens hjelp, men hver gang krever det at signaler som ligger utenfor de menneskelige sanseorganers rekkevidde blir omdannet til noe som faktisk kan oppfattes av mennesker, og dermed mister man trolig en del av den potensielle informasjonen.

Følesans