Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Dødelig gift massakrerte Botswanas elefanter

Elefanter falt som fluer på savannen i Botswana i sommer. Nå har en studie utpekt en forklaring på den mystiske massedøden.

Shutterstock

Mer enn 330 elefanter døde i sommer under mystiske omstendigheter på savanne i Botswana i det sørlige Afrika.

Forklaringene har hittil pekt i øst og vest – fra krypskyting og forgiftning til Covid-19 og 5G.

Se elefantenes massedød på savannen

Nå mener landets myndigheter imidlertid å ha funnet dødsårsaken i form av blågrønnalger, som kan forvandle vann til gift i de vannhullene som mange av de døde elefantene ble funnet tett på.

Bakteriers fotosyntese frigir gift

Blågrønnalgene heter egentlig cyanobakterier, hvis mer enn 200 slektsmedlemmer finnes overalt i verdens sjøer, elver og hav.

I perioder med høye temperaturer og økt næring – for eksempel fosfor og nitrogen fra for eksempel landbruk eller dyreliv i sjøen – kan det skje en oppblomstring av cyanobakteriene, også kalt vannblomst.

Bakteriene oppfører seg som en plante og omsetter CO2 til oksygen gjennom fotosyntese].

Cyanobakterier er verdensmestre i fotosyntese

Cyanobakteriene foretar fotosyntese akkurat som plantene, men de har forbedret metoden og kan utnytte begrenset CO2 opptil tusen ganger bedre.

Cyanobakterienes fotosyntese danner sukkerstoffer som de lever av i vekstfasen sin. Et biprodukt i prosessen er giftstoffer som frigis til vannet når bakteriene dør.

Typisk blir giften fortynnet, men i perioder med oppblomstring kan giften hope seg opp. Slik har vannet i de botswanske vannhullene antagelig blitt forgiftet.

Ulike blågrønnalger produserer ulike giftstoffer som enten:

  • dreper på få timer ved å ødelegge leveren, eller
  • dreper på minutter ved å lamme åndedrettet med nervegift.

Slik dreper cyanobakterienes gift:

Elefanters solodød vekker fortsatt undring

Hele mysteriet er imidlertid ikke oppklart: Inntil videre er det fortsatt uvisst akkurat hvilken blågrønnalge og gift som tok livet av elefantene.

Studien kan heller ikke avgjøre hvorfor elefantene døde, mens andre dyr, som også drakk av vannhullene, overlevde.

Én mulig forklaring kan være at elefantenes snabel stikker dypere i vannet, der opphopningen av giftstoffer er høyere. Én annen kan være at elefantene drikker mer enn andre dyr.

Om lag 130.000 elefanter, eller en tredjedel av alle Afrikas individer, lever i Botswana. Massedøden truer dermed ikke bestanden i landet, men i andre land kunne tapet av over 300 individer være en katastrofe i konserveringsarbeidet.

Klimaendringer gjør at giftproduserende cyanobakterier oftere blomstrer i vannhull. Den fulle forklaringen er derfor viktig for å kunne imøtekomme lignende situasjoner i framtiden.

Les også:

Mouse feeding elephant
Dyr

Elefant og mus: Er elefanter virkelig redde for mus?

0 minutter
Dyr

Kan det virkelig passe, at piratfisk kan fortære dig på fem minutter?

3 minutter
Fortidsdyr

BLOGG: Gigantisk elefant klatret i fjell

10 minutter

Logg inn

Ugyldig e-postadresse
Passord er påkrevd
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klikk her

Ny bruker? Få adgang nå!

Nullstill passord

Skriv inn e-postadressen din, så sender vi deg en e-post som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt.
Ugyldig e-postadresse

Sjekk e-posten din

Vi har sendt en e-post til som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt. Hvis du ikke finner e-posten, bør du se i søppelposten (uønsket e-post, «spam»).

Oppgi nytt passord.

Skriv inn det nye passordet ditt. Passordet må ha minst 6 tegn. Når du har opprettet passordet ditt, vil du bli bedt om å logge deg inn.

Passord er påkrevd
Vis Skjul