Aper seilte til Amerika
Sjøfarere

En gruppe afrikanske aper kom Columbus i forkjøpet og krysset Atlanterhavet.

© Shutterstock & Nicolai Aarøe

Afrikanske aper seilte til Amerika

Mindst 1700 kilometer. I kamp mod tropiske storme og frådende bølger. Dna og fossiler fortæller nu historien om en lille gruppe hårdføre aber, der krydsede Atlanten, millioner af år før Columbus, og ændrede livets historie for altid.

4. september 2018 av Jesper Milàn & Christian Juul

En lille abe misser med øjnene og ser ud over havet. Den sidder et kort øjeblik og mærker på sandet mellem sine fingre, inden et højlydt fugleskrig får den til at løbe ind mellem skovens træer. 

Ved sin side har aben nogle få artsfæller. Men resten af dens slægtninge er næsten 2000 kilometer væk. 

Det lille dyr og dens følgesvende befinder sig i Sydamerika – omkring 40 millioner år før vores tid – og de er de eneste aber på det enorme kontinent, som på dette tidspunkt er omgivet af vidtstrakte oceaner på alle sider.

Apenes gåte plager forskerne 

I dag har abens efterkommere erobret det sydlige kontinent. Omkring 100 arter lever i de enorme skove, heriblandt brøleaber, kapucineraber, silkeaber, og edderkopaber. 

Aper seilte til Amerika
Brøleape

Søramerikanske aper, som denne brølapen, skiller seg fra sine afrikanske slektninger ved å nesebor som vender utover og sterke, smidige haler.

© Shutterstock

Men de sydamerikanske abers gådefulde oprindelse plager forskerne. Hvor kom de fra, og hvordan havnede de pludseligt på kontinentet?

Charles Darwin fandt en flig af svaret, men hans efterfølgere mudrede billedet og førte videnskaben på vildspor.

Apene krysset Atlanterhavet

Først nå har forskerne klart å avsløre den eldgamle hemmeligheten, gjemt i apenes genetiske kode: De seilte fra Afrika til Sør-Amerika.

Du kan lese hele historien om apenes utrolige reise – og hvordan den endte med å endre livets historie – i neste nummer av Illustrert Vitenskap.

Hvis du bestiller abonnement akkurat nå, får du et knalltilbud:

  • To utgaver av Illustrert Vitenskap
  • Digital adgang til tidligere utgaver av bladet
  • En valgfri gevinst fra denne listen:

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: