Stjernebildet Orion

Stjernen Betelgeuse vil snart dø i en enorm supernova-eksplosjon.

© NASA

Orions tikkende bombe lyser opp i vintermørket

I disse dager kan du få øye på en den røde supergiganten Betelgeuse, før den døende stjernen forsvinner i en blendende eksplosjon.

14. desember 2017 av Jesper Grønne

Se selv 

Når nattehimmelen blir mørk omkring nymåne 18. desember, kan du oppleve stjernen Betelgeuse – himmelens klareste røde supergigant. 

Den store stjernen finner du i stjernebildet Orion, der den utgjør sagnfigurens ene skulder.

Akkurat som andre røde supergiganter har Betelgeuse brukt opp hydrogenet i kjernen sin, og den vil derfor snart brenne ut. Når det skjer, eksploderer stjernen og blir synlig om dagen.

På grunn av sin lave drivstoffbeholdning er Betelgeuse kaldere enn andre stjerner. Derfor har den endret farge fra hvitglødende til rød.

© JESPER GRØNNE, HVADIHIMLEN.DK

Slik gjør du

  • Finn stjernebildet Orion på den sørlige nattehimmelen. Orions tre karakteristiske beltestjerner er rammet inn av fire klare stjerner, der stjernen øverst til venstre er Betelgeuse.

  • Du kan se den røde supergiganten med det blotte øye, men stjernens rødlige farge er lettest å se hvis du bruker en håndkikkert eller et teleskop.

  • Betelgeuse kan eksplodere i kveld eller om tusenvis av år. Eksplosjonen starter med et innledende lysglimt og vil deretter tilta i lysstyrke ukene som følger. Det kraftige lyset fra den døde stjernen vil bli på himmelen i månedsvis.

GÅ PÅ OPPDAGELSESFERD I UNIVERSET med et abonnement på Illustrert Vitenskap

VISSTE DU AT:

Når Betelgeuse har brent ut, vil kjernen antagelig kollapse til en liten nøytronstjerne.

Stjernens ytre blir blåst ut i en eksplosjon som vil lyse flere milliarder ganger kraftigere enn sola. 

Heldigvis for jorda er Betelgeuse mer enn 600 lysår unna.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: