Red giant

Hva er en rød kjempe?

Når en stjerne som Solen går tom for brensel, brenner den opp. Men noen har et ekstra triks på lur.

21. mars 2011

I de aller fleste stjernene i universet blir energien skapt når hydrogen smelter og forvandles til helium i stjernens indre. Gravitasjonen presser gassene i stjernen sammen og gjør trykket og temperaturen i dens indre høyt nok til at denne fusjonsprosessen kan foregå. En stjerne som Solen brenner stille og rolig i milliarder av år. På et tidspunkt vil imidlertid Solen slippe opp for brensel i kjernen. Hydrogenet vil være oppbrukt, bare helium er igjen. Det skjer om seks milliarder år.

Men mellomstore stjerner som Solen har gardert seg mot bare å brenne opp når hydrogenet i kjernen tar slutt. Kjernen av helium faller nemlig sammen når det ikke lenger er fusjonskraft som kan stå imot gravitasjonen, og det får temperaturen til å stige. Varmen stråler ut til det hydrogenet som fortsatt er utenfor kjernen, og det innleder sammensmeltingen av hydrogenkjerner.

I et kuleskall rundt kjernen fusjonerer hydrogen til helium. Når det skjer, svulmer stjernen opp og blir mange ganger større. Men da faller temperaturen på overflaten, og det får også stjernens farge til å endre seg. Den får et rødlig skjær og blir følgelig til en rød kjempe. Temperaturen i kjernen av den røde kjempen kan bli så høy at helium fusjonerer til karbon, men til slutt brenner stjernen opp, og alt som blir igjen av den, er en diffus, tåkelignende sky.

Fakta

Hvis man byttet ut Solen med en rød kjempe, ville den nådd helt ut til og forbi Jorden.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: