Planets allignment

Spor av vann på Merkur

Bilder tatt av Messengersonden tyder på at den glovarme planeten skjuler is i kratre ved polene.

13. september 2012

Selv om Merkur er nabo med Solen og kan vise til overflatetemperaturer på mer enn 400 grader, ligger en rekke kratre ved planetens poler i evig skygge. Og ifølge NASA skal man ikke se bort fra at kratrene kan skjule fryst vann.

Jordbaserte teleskoper viste alt i 1990-årene at områder nær polene på Merkur viste sterk refleks, noe som er typisk for nettopp is. Nå har Messengersonden fra NASA levert et endelig bevis på at de reflekterende områdene ved polene nøyaktig tilsvarer kratrene som ligger i evig mørke. Forskerne ved The Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory er varsomme med å konkludere med at kratrene faktisk inneholder is, den må i så fall være dekket av et beskyttende overflatelag som holder isen permanent nedfryst. Forskerne håper å få flere beviser fra Messengersonden som fortsetter med målingene frem til 2013.

Se mer om Merkur og NASA's oppdrag i denne videoen.

Merkur i tall

Radius: 2439 km (0,38 x Jordens)

Masse: 3,3 x 10^23 kg (0,055 x Jordens)

Temperatur: Mellom -183 og 427 grader

Snittavstand fra Solen: 57,9 mill. km

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: