Charon the moon of Pluto

Plutomånen Charons røde nordpol skyldes en kombinasjon av fastfrosset metangass fra Pluto og stråling fra sola.

© NASA

Gass forklarer Pluto-månes røde nordpol

Mysteriet om hvorfor Plutos største måne, Charon, har en rød nordpol, er løst. Den røde fargen skyldes metangass som siver over fra Pluto.

17. januar 2017

Bilder fra Nasa-sonden New Horizons har avslørt at nordpolen på Plutos måne Charon er rød. 

Resten av månen er grå, og dermed er forskernes nysgjerrighet vekket.

Metan fryser fast på nordpolen

Nå har astronomer fra Lowell-observatoriet i Arizona i USA funnet en forklaring: Metangass lekker ut av atmosfæren til Pluto og over til Charon.

>> Fascinert av solsystemet? Bli med på solformørkelsestur til USA.

Metanmolekylene lander på den kalde nordpolen, der de fryser fast.

Sola omdanner gass til livlig rødfarge

Når isen fordamper, forvandler solstråler og stråling fra verdensrommet metangassen til røde tholiner, som er organiske nitrogenforbindelser.

De er spesielt interessante fordi de er koblet til livets aller første start på jorda.

PLUTOMÅNEN CHARON:

  • Charon er den største av Plutos fem måner, med en diameter på vel 1200 kilometer.

  • De to kretser rundt et felles tyngdepunkt.

Les også

Kanskje du er interessert i...

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: