Hvor små meteoritter kan overleve turen ned til Jorden?

Hvor stor må en meteoritt være før den unngår å brenne opp i atmosfæren?

1. september 2009

Grensen er utydelig og varierer med materialet, hastigheten og meteorittens innslagsvinkel. En tommelfingerregel sier at steinblokker på opptil 10 meter i diameter enten brenner opp eller fordamper i atmosfæren. Mindre fragmenter av dem kan likevel klare seg og til slutt treffe Jordens overflate.

De større meteorittene med en diameter på opptil 100 meter, blir bremset noen kilometer oppe og eksploderer med større kraft enn en atombombe. Enda større steiner vil knapt la seg påvirke av atmosfæren og vil slå ned som en mulig trussel for hele vår sivilisasjon.

Objektene vi ser som stjerneskudd når de brenner opp i atmosfæren, er mye mindre, ofte ikke større enn en ert. Når de likevel brenner så voldsomt, skyldes det den enorme hastigheten som ligger på rundt 50 kilometer per sekund.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: