Mars top

Mars er på vei ut av lang istid

Nasa har nettopp funnet tegn på at vår røde naboplanet fortsatt kjemper med restene av en istid som sluttet for mange tusen år siden.

31. mai 2016 av Nanna Vium

Vår røde lillebror, Mars, har som kjent mange likheter med jorden:

Vulkaner, kratre og vann for å nevne noen.

Og nå har en rekke forskere fra Nasa oppdaget enda en likhet.

Akkurat som jorden har Mars sannsynligvis gjennomgått opptil flere istider, og den siste sluttet trolig for omkring 400.000 år siden.

Finstuderte isen på Mars

Dette har nettopp kommet frem takket være radarstudier fra Nasa-satellitten Mars Reconnaissance Orbiter, som har gått i bane rundt Mars i over 10 år.

Ved hjelp av satellittens undergrunnradar, SHARAD, har forskerne blant annet fått mulighet til å finstudere tykkelsen av isen på planetens poler.

På den bakgrunnen har de estimert at den siste istiden ligger omkring 400.000 år tilbake i tid, noe som er ganske lite i geologisk sammenheng.

Mars dekket av is

Planeten er fortsatt preget av etterdønningene fra den forrige istiden.

Helningen på Mars gjør nemlig at det er områdene omkring ekvator som blir dekket av isbreer under en istid.

Når istiden går mot slutten igjen, begynner isen langsomt å vende tilbake til polene igjen.

Og det er den prosessen som fortsatt er i gang på Mars nå – mange tusen år senere.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: