Et mønster på Mars har fått navn etter edderkoppformen.

© NASA/JPL

Forskere finner massevis av “edderkopper” på Mars

Et spesielt mønster på overflaten til den røde planet forekommer oftere enn forskerne trodde. Bilder fra NASA-sonde bekrefter oppdagelsen.

6. september 2017 av Karine Kirkebæk

De har fått navn på grunn av formen, som minner ganske mye om edderkopper. 

Men i virkeligheten er fenomenet dannet av ett nettverk av revner i overflaten.

Tidligere trodde forskerne at “edderkoppene” bare forekom i et bestemt område rundt sørpolen av Mars. 

Men nå viser det seg at de også finnes på andre områder.

Gasser skaper edderkoppens bein

“Edderkoppene” kan være fra 10 til 100 meter i bredden, og de oppstår når karbondioksid fryser til is i løpet av Mars-vinteren.

I takt med at årstidene skifter, og klimaet blir mildere, varmer solen opp bakken under den semitransparente isen.

Når karbondioksid varmes opp, skifter den igjen form til gass og forsøker å komme seg opp til atmosfæren. På sin vei gjennom isen lager den revner i bakken som ligner på beina til en edderkopp.

6000 frivillige har hjulpet til

Oppdagelsen ble gjort av forskningsprosjektet Planet Four, som er ledet av Laura Kebner fra NASA. Noe av det som er spesielt for prosjektet, er at over 6000 frivillige har sett etter “edderkoppene” på bilder tatt av Context Camera, som går i bane rundt Mars.

Planet Four ligger under Zooniverse, som er verdens største digitale forskningsportal for frivillige.

Mars Reconnaissance Orbiters

© NASA

De frivilliges opdagelse er bekræftet ved at sammenholde deres resultater med højopløselige billeder fra NASA-sonden Mars Reconnaissance Orbiters.

Er du vil med rummet, så læs mere i Illustreret Videnskab.

Les også

Kanskje du er interessert i...

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: