Hvorfor har Månen faser?

Hva er årsaken til at vi bare ser en del av Månen? Skygger Jorden for Solen, eller kan vi bare se en del av Månens opplyste side?

1. september 2009

Begge svarene er korrekte – men kanskje mest det siste. Det er nemlig sjelden at Jorden skygger for Solen slik at sollyset ikke når frem til Månen. Disse måneformørkelsene skjer bare et par ganger i året. Betingelsen er at Solen, Jorden og Månen ligger nøyaktig på linje i rommet. Når vi ser bort fra disse tilfellene, vil Solen alltid skinne på Månen og dermed skape en markant oppdeling i en belyst og en ubelyst halvkule. Når vi opplever Månens forskjellige faser i løpet av en måned, er det et uttrykk for hvordan disse to halvkulene tar seg ut sett fra Jorden. Hvis Månen for eksempel er full, vender hele den belyste siden mot oss. Når Månen fortsetter i sitt omløp rundt Jorden, kommer vi til å se mindre og mindre av den belyste delen, og etter cirka to uker er Månen kommet i nærheten av Solen. Dermed blir den usynlig, fordi den vender hele den ubelyste siden mot oss – og for øvrig også fordi den nå opptrer på daghimmelen. Prinsippet kan illustreres ved at vi tar en liten ball, for eksempel en bordtennisball, maler den ene halvdelen svart og betrakter den fra noen meters avstand i forskjellige vinkler.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: