Northern lights in DK

Er nordlys bare synlig på Nordpolen?

Er nordlys bare synlig på Nordpolen, eller kan man faktisk også se nordlys nærmere ekvator?

Polarlys er fellesbetegnelsen for nordlys og dets parallell i sør, sørlyset. Det er ofte å se i klodens nordligste og sørligste strøk, det vil si områdene fra 70. til 80. breddegrad i Canada, Russland, Antarktis og Nord-Skandinavia samt på Grønland.

Nærmere ekvator mellom 50. og 60. breddegrad forekommer polarlyset sjeldnere, men det er å se av og til.

Polarlyset oppstår når strømmer av ionisert hydrogen fra Solen fanges opp av Jordens magnetfelt og treffer atomene og molekylene i atmosfæren i en sirkel rundt Nord- og Sydpolen.

Når aktiviteten er høy, for eksempel etter en solstorm, vokser sirkelen slik at den kan bli synlig fra sør i Skandinavia og i ekstreme tilfeller også fra Mellom-Europa og USA. I sammenstøtet blir atomene og molekylene i atmosfæren tilført ekstra energi.

Ekstratilskuddet kvitter de seg med ved å sende ut lys i ulike farger avhengig av høyde og atmosfærisk innhold, men særlig nitrogen og oksygen i 100–400 kilometers høyde er utsatt for treff.

Polarlys er ovalt

Det vi kaller polarlys opptrer gjerne over ovale områder med sentrum i de magnetiske polene.

I Antarktis følger lysovalen omrisset av fastland, mens nordlyset med sentrum i Thule på Grønland, kan forekomme flere steder.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: