Zircon

Hvordan måler vi Jordens alder?

Forskerne kan bruke radioaktive varianter av forskjellige grunnstoffer til å datere Jorden med.

19. november 2012

Forskerne bruker radiometriske metoder for å tidfeste bergarter fra Jordens oldtid. De utnytter det at radioaktive varianter av forskjellige grunnstoffer (kalt isotoper), henfaller med helt bestemte hastigheter.

Ved å sammenligne mengden av den opprinnelige isotopen med henfallsproduktene etter den, er det mulig å fastslå hvor lang tid det er gått. I særlig grad brukes metoden på det urgamle mineralet zirkon. Det tar opp uran i krystallstrukturen, men avviser bestemt bly. Fordi isotopen uran-238 nettopp henfaller til bly, kan forskerne ved å måle hvor mye av zirkonets uran som er blitt til bly, fastslå at Jordens alder ligger mellom 4,4 og 4,6 milliarder år.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: