Har døgnet vært kortere?

Er det riktig at dagene har vært kortere, og hvor mye dreier det seg i så fall om?

1. september 2009

Gjennom hele Jordens historie har rotasjonshastigheten falt, og det har som resultat at dagene blir stadig lengre. Forklaringen er å finne i Jordens og Månens gjensidige påvirkning. Månens tiltrekning skaper en bulk på Jorden, som oppleves som tidevann. Samtidig lages det en bulk i Jordens tilsynelatende stive skorpe. Fordi Jorden roterer litt raskere om seg selv enn Månen dreier rundt Jorden, blir bulken hengende litt etter. Dette gir blant annet friksjon mellom vannmassene og havbunnen og bremser Jordens rotasjon. Fenomenet kan sammenlignes med en isdanser som strekker armene ut for å redusere hastigheten rundt seg selv i en piruett. Effekten er ikke veldig stor. Jorddøgnet blir forlenget med cirka to tusendels sekund per århundre. Samtidig blir det overført rotasjonsenergi til Månen, noe som får den til å fjerne seg fra Jorden med cirka fire centimeter hvert år. Teorien om de kortere døgnene bekreftes av vekstlag i fossile koraller. Der ser man at det har vært flere dager i et år og dermed kortere døgn. Det gikk 423 dager på ett år da de flercellede organismene oppsto for 600 millioner år siden.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: