Shadow of Enceladus

Ismåne skjuler saltvannshav

Saturnmånen Enceladus spyr ut skyer av saltvann, viser målinger fra Cassini-romsonden

Skyer av vanndamp står ut av sprekker i ismånen Enceladus som går i bane rundt Saturn. Tre ganger har romsonden Cassini fløyet gjennom skyene og hentet inn ispartikler som er blitt analysert av sensoren Cosmic Dust Analyzer om bord i romsonden. Analysene peker i retning av at det eksisterer et hav av flytende saltvann under månens 1000 meter tykke iskappe.

I de geysirlignende skyene nær overflaten av Enceladus har Cassini fanget opp salte ispartikler med en sammensetning som stemmer med salt hav. Partiklene kan ikke ha oppstått på annen måte enn ved rask nedfrysing av saltvann som har kommet ut gjennom sprekkene i isen på overflaten av Enceladus.

Enceladus

Forskerne anslår at det hvert sekund presses ut i rommet cirka 200 kilo vanndamp fra saltvannshavet under isen. Vannet ligger mellom månens steinkjerne og iskappen, og det holder seg flytende som følge av tidevannskrefter og varme fra radioaktive henfall.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: