Hvilken måne er størst?

Hva heter den største månen i solsystemet?

1. september 2009

Det er nesten snakk om en delt førsteplass mellom Jupiters måne Ganymedes, som er 5268 km i diameter, og Saturns måne Titan, som har en diameter på 5150 km. Til sammenlikning er vår egen måne bare 3476 km. Ganymedes var en av de fire små lysprikkene som den store italienske fysikeren og astronomen Galileo Galilei gjorde bruk av i 1610 for å gjøre om på det klassiske verdensbildet. Ifølge datidens offisielle holdning var jorden nemlig det eneste sentrum for bevegelse i universet. Men da Galilei rettet sitt nyoppfunne vidunderinstrument, kikkerten, mot planeten Jupiter, kunne han i løpet av noen netter tydelig se at fire små himmellegemer utførte sirkelbevegelser rundt et alternativt sentrum. Galilei-månene fikk navnene Io, Europa, Ganymedes og Callisto, i rekkefølge etter avstanden fra Jupiter. Banene rundt Jupiter ble i mange år brukt av sjøfolk til å bestemme lokaltiden og dermed hvilken lengdegrad skipet befant seg på. Saturns måne Titan ble oppdaget noen år etter Ganymedes, i 1655, av den nederlandske naturvitenskapsmannen Christiaan Huygens, og sonden som skal utforske Titans gåtefulle tette atmosfære i 2004, har derfor fått navn etter ham.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: