Hva er strekene på månen Europa?

Jupiter-månen Europa er helt dekket av store og små linjer. Hvordan har de oppstått?

1. september 2009

De streklignende strukturene på Europa er egentlig revner og sprekker i overflaten som består av is. Sprekkene er farget av stein og mineraler som velter ut fra månens indre. Europa er trolig bygd opp av en jernholdig kjerne med en diameter på 1200 kilometer som er omgitt av en kappe av steinmateriale. Mellom steinkappen og den nokså tynne isskorpen, som er målt til å være mellom to og 30 meter tykk, tror man det finnes et cirka 100 kilometer dypt hav av flytende vann eller søle. På grunn av tidevannskreftene fra morplaneten Jupiter, som bare befinner seg 670 000 kilometer unna, rives isen ofte opp, og den driver omkring en stund før den igjen fryser til. I løpet av Europas omløpstid på tre og et halvt døgn kan isskorpen heve eller senke seg opptil 50 meter. Det gir voldsomme spenninger som fører til at isen kommer i bevegelse. Sprekkene som oppstår, fylles av vann og søle fra det dypereliggende havet som inneholder ulike mineraler fra Europas kjerne. Materialet ligger i sprekkene eller fryser fast på overflaten, og dette skaper de karakteristiske linjene. Europas usedvanlige utseende var lenge et mysterium. Men sonden Galileo, som besøkte Jupiter-systemet fra 1995 til 2003, leverte detaljerte opplysninger om månens oppbygning, og det var disse dataene som til slutt løste gåten.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: