Vestas lyse overflate reflekterer så mye lys at vi kan se den på lang avstand.

© NASA

Liten asteroide lyser opp i mars

Den lille asteroiden Vesta er nesten 300 millioner kilometer unna. Overflaten får den til å lyse opp på himmelen.

15. mars 2017

Asteroiden Vesta er bare 500 kilometer stor og hele 276 millioner kilometer unna. 

Men du kan likevel se asteroiden tydelig på himmelen fra 12. mars og resten av måneden.

Det skyldes at overflaten av lyse steinarter reflekterer enormt mye lys. 

Se mot Tvillingene – og med en kikkert 

Det er som å kunne se en stein på 18 millimeter på 10 kilometers avstand. Med klart vær og mørke observasjonsforhold kan du se Vesta med det blotte øye. 

Asteroidens lysstyrke ligger imidlertid på grensen til det som er mulig å se uten optiske hjelpemidler. 

Men bare med en enkel håndkikkert (8 x 50) kan du se Vesta helt tydelig. Du finner Vesta i vestsørvestlig retning om lag halvveis oppe på himmelen i den øvre delen av stjernebildet Tvillingene.

>> Fascinert av universet? Bli med på solformørkelsestur til USA!

Fra 16. mars er himmelen månefri fra 23-tiden. Det gjør det lettere å se Vesta, som er den klareste av alle asteroider. 

FAKTA: Biter av Vesta kan treffe jorda

En bit av Vesta-meteoritten NWA 7831 funnet i Nordvest-Afrika. 

© JESPER GRØNNE, HVAD I HIMLEN.DK
  • De eldste faste materialene i solsystemet ble dannet for 4,6 milliarder år siden, og bare 10–30 millioner år senere ble asteroider – blant annet Vesta – og planeter dannet.  

  • I mars måned er Vesta nesten dobbelt så langt unna jorda som det jorda er fra sola. 

  • Den går i bane i asteroidebeltet mellom Mars og Jupiter, der det også finnes en gruppe mindre himmellegemer som kalles vestoidene. De har dette navnet fordi forskere mener at de er små biter av Vestas skorpe og mantel. 

  • Sannsynligvis ble de slått av i en voldsomt kosmisk kollisjon mellom Vesta og en annen asteroide. Det forklarer hvorfor vi noen ganger finner små biter av Vesta på jorda.

Les også

Kanskje du er interessert i...

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: