Kan man falle av en asteroide?

I et tidligere nummer leste vi om asteroiden Ida, som har en måne ved navn Dactyl, som har en diameter på bare 1,5 km. Det har fått vår familie til å diskutere følgende spørsmål: Når tyngdekraften ifølge Newton henger sammen med massen, hva er da den nedre grensen for et himmellegemes størrelse hvis en astronaut skal kunne oppholde seg på det?

1. september 2009

Ute i verdensrommet finnes det himmellegemer i nesten alle størrelser, så hvis en astronaut skulle få lyst til å lande på et av dem, vil det være nyttig for ham å vite om tyngdekraften der er sterk nok til å holde ham fast på overflaten. På jorden er tyngdekraften som kjent sterk nok, og fra besøkene på månen vet vi også at det ikke er noen fare for å ”falle av” der. Det blir annerledes når vi snakker om himmellegemer i kilometerstørrelsen – for eksempel en liten asteroide. Den kritiske størrelsen kalles unnslipningshastigheten, som avhenger både av vedkommende himmellegemes masse og av størrelsen. Hvis vi skal slippe fri fra jordens grep, må vi opp i en unnslipningshastighet på 10 km/sek, og tallet viser tydelig at det er umulig å for-late jorden utelukkende ved muskelkraft. Hvis vi derimot tenker oss et himmellegeme med samme sammensetning som jorden, men bare en hundredel så stort, reduseres unnslipningshastigheten til en titusendel, det vil si til 1 m/sek. Astronauten bør altså forholde seg meget rolig for ikke å ”falle” av. Hvis himmellegemet er på størrelse med Ida-månen Dactyl, reduseres unnslipningshastigheten til under 1 meter per time, og da vil det i praksis være umulig å holde seg fast. En annen faktor er himmellegemets eventuelle rotasjon. På noen himmellegemer overstiger faktisk sentrifugalkraften tyngdekraften, og da vil alt løst på overflaten – også en astronaut – bli slynget ut i rommet.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: