Hvorfor har ikke Europa noen romferge?

Europa kunne utvilsomt ha vært i stand til å bygge en liten romferge, og at det ikke er skjedd, har utelukkende politiske årsaker. De amerikanske romfergene vil etter planen tas ut av drift i 2010, og da vil den eneste veien til universet gå via de russiske Sojus-romskipene før romfergenes avløser, Orion, står klar tidligst i 2015. Det har tidligere foreligget planer om å bygge en europeisk romferge, for mot slutten av 1980-årene ønsket Frankrike å bygge en romferge ved navn Hermes, som skulle plasseres på toppen av en Ariane-rakett.

1. september 2009

Europa kunne utvilsomt ha vært i stand til å bygge en liten romferge, og at det ikke er skjedd, har utelukkende politiske årsaker. De amerikanske romfergene vil etter planen tas ut av drift i 2010, og da vil den eneste veien til universet gå via de russiske Sojus-romskipene før romfergenes avløser, Orion, står klar tidligst i 2015. Det har tidligere foreligget planer om å bygge en europeisk romferge, for mot slutten av 1980-årene ønsket Frankrike å bygge en romferge ved navn Hermes, som skulle plasseres på toppen av en Ariane-rakett. I en periode var Hermes en del av det europeiske romprogrammet, og romskipet skulle kunne frakte opptil fem astronauter og fire tonn last. Men fordi prisen på prosjektet stadig økte, ble det skrinlagt i 1995. Da hadde det allerede kostet mer enn tre milliarder dollar. Etter årene med kald krig håpet Europa på et utvidet samarbeid med Russland om å bygge et bemannet romskip. På et tidspunkt var man også svært nær en avtale om et samarbeid om Kliper-prosjektet som var Hermes’ etterfølger. Men det var vanskelig å bli enige om hvordan arbeidet skulle fordeles – særlig var det Europa som svært gjerne ville ta aktivt del i utviklingen av den nødvendige teknologien. Men fordi Russland med årene fikk en stadig bedre økonomi, avtok både landets interesse og behov for å dele kostnadene og de tekniske løsningene med andre. De nyeste planene går nå ut på at Europa skal videreutvikle det ubemannede forsyningsfartøyet ATV til å kunne ta besetninger. Det første ATV-fartøyet ved navn Jules Verne har nettopp fullført en vellykket og flere måneder lang sammenkobling med romstasjonen ISS. Prosjektet er teknisk avansert, og man trenger egentlig bare å bygge en kapsel med plass til tre–fire astronauter, som kan monteres på toppen av ATV. Det er godt mulig at dette blir Europas første bemannede romfartøy, men altså aller tidligst først fra 2015.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: