Hvorfor flyr romfergen på hodet?

Jeg har hørt at romfergen flyr opp ned og baklengs. Er det riktig, og hvorfor?

1. september 2009

Det er riktig at romfergen 20 sekunder etter start begynner å fly opp ned når 38 små styreraketter fyres av for å endre orienteringen. Det gjøres blant annet for å redusere presset på nesen og halen når romfergen med stor fart skjærer gjennom den nedre delen av atmosfæren, og for å sikre astronautene fri sikt mot horisonten hvis det skulle bli nødvendig å gå inn for en nødlanding. Når romfergen går i bane rundt Jorden og dermed er vektløs, finnes det strengt tatt ikke noe opp og ned, og derfor kan man heller ikke si noe om hvilken vei den peker. Men det er selvsagt artig for astronautene å kunne kikke ned (eller opp) på vår egen planet. Det er også riktig at romfergen flyr baklengs, men bare en kort stund før landing. På den måten kan det såkalte banemanøvreringssystemet, som består av to store aktermonterte motorer, benyttes til å redusere hastigheten. Når farten er redusert tilstrekkelig etter tre minutter, blir romfergen snudd den riktige veien, og den trenger inn i atmosfæren med nesen først og i en vinkel på cirka 40 grader. Da kan varmeskjoldet under fergen absorbere det meste av friksjonsvarmen, og romfergen lande som et glidefly.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: